La révélation de Steve Oleksy

Washington — Vous voulez en apprendre plus sur la recrue des Capitals de Washington âgée de 27 ans ? Celle qui a pris le chemin le plus long pour atteindre la Ligue nationale de hockey ? Qui a effectué une passe parfaite d’environ 80 pieds préparant le but gagnant, puis qui a bloqué un tir avec sa joue droite et qui n’a pas raté une seconde du premier match de la série face aux Rangers de New York ?

Vous pourriez commencer en vous rendant sur le site Web des Capitals. Toutefois, si vous cliquez sur le nom du défenseur Steve Oleksy, vous ne verrez même pas sa photo : simplement une silhouette grise.


« On devrait prendre une photo de lui présentement, pendant qu’il est amoché », a dit à la blague Mathieu Perreault, dont le casier est situé à côté de celui d’Oleksy au complexe d’entraînement des Caps. Au même moment, Oleksy est arrivé après avoir quitté la patinoire à la fin de l’entraînement des siens, vendredi. « On parlait justement de toi », a alors dit Perreault.


« C’est probablement une bonne chose si je n’ai pas de photo sur le site, a déclaré Oleksy. Personne ne veut voir un visage comme celui-là. »


On peut effectivement voir plusieurs cicatrices sur le visage d’Oleksy, particulièrement près de sa mâchoire, sur sa joue droite et près de son oeil gauche. Il a déjà été atteint au visage à quatre reprises lors d’un entraînement dans les ligues mineures, deux fois par une rondelle et deux fois par un bâton. « Mon visage était enflé, j’étais coupé partout, a-t-il raconté. C’était pas beau à voir. Quatre fois pendant un entraînement, c’est un peu frustrant. Mais c’est le hockey. »


Ce n’était donc rien d’exceptionnel pour lui de se réveiller vendredi matin et d’avoir de la difficulté à parler puisque son visage était enflé après avoir bloqué un tir de Derick Brassard en deuxième période lors de la victoire de 3-1 des Capitals jeudi soir. Oleksy n’est pas resté étendu sur la patinoire bien longtemps et a vite retraité au banc. Il n’a pas sauté son tour une seule fois avant de retourner sur la glace.


Plus tôt dans la période, Oleksy avait réussi un des beaux jeux du match, effectuant une longue passe à partir du territoire des Capitals vers Marcus Johansson, posté à la ligne bleue des Rangers. Cette passe a mis la table pour le but du Suédois, qui donnait les devants 2-1 aux Capitals.


Vraiment ? Steve Oleksy a réussi cette passe ? Et non son coéquipier Mike Green ?


« Honnêtement, je croyais que c’était Greener qui avait fait la passe, a mentionné l’attaquant des Capitals Eric Fehr. Je ne savais pas que Steve pouvait faire ce genre de jeu. »


Par ailleurs, c’est grâce au lockout dans la LNH qu’Oleksy a obtenu une chance. Puisqu’ils n’avaient rien de mieux à faire, l’entraîneur-chef Adam Oates et son adjoint Calle Johansson ont profité de leurs temps libres pour observer le club-école de l’équipe à Hershey, là où évoluait Oleksy.

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