Séries éliminatoires - Des recrues remarquables

Chicago – Il y a un an, Brandon Saad disputait son premier match en séries éliminatoires avec les Blackhawks de Chicago, qui se mesuraient aux Coyotes de Phœnix. Il n’avait joué que 10 minutes en deux matchs, mais il en avait tout de même profité pour récolter sa première mention d’aide.

Cette saison, le jeune homme de 20 ans originaire de Pittsburgh joue au sein du même trio que Jonathan Toews et Marian Hossa. Il est l’une des nombreuses recrues qui occupent un poste important pour leur équipe en séries.

« C’est beaucoup plus intense, a indiqué Saad. Les gars jouent de manière plus robuste et ils patinent plus vite. »
 
Saad a passé 21 minutes sur la patinoire mardi et il a obtenu deux tirs au but dans la victoire de 2-1 des Hawks en prolongation face au Wild du Minnesota. Il s’agissait d’un premier match de séries pour les joueurs de première année Charlie Coyle, Jason Zucker et Jonas Brodin, qui seront à nouveau sur la patinoire pour le deuxième match qui aura lieu vendredi.

« C’est un peu différent, a pour sa part déclaré Brodin. Il y a plus d’intensité, donc c’est vraiment plaisant de jouer. C’est le moment que nous attendions depuis le début de la saison. On a beaucoup de plaisir. »
 
Il n’y a pas que dans la série qui oppose les Blackhawks au Wild que les recrues se distinguent. Les attaquants Brendan Gallagher et Alex Galchenyuk ont aidé le Canadien de Montréal à décrocher le titre de la division Nord-Est et la deuxième position dans l’association de l’Est de la Ligue nationale de hockey. Le défenseur des Kings de Los Angeles Jake Muzzin, qui s’est taillé un poste en raison de nombreuses blessures chez ses coéquipiers, a inscrit 16 points en saison régulière et il a amassé un point lors du premier match de la série face aux Blues de St. Louis.

L’attaquant des Penguins de Pittsburgh, Beau Bennett, a quant à lui trouvé le fond du filet en avantage numérique lors de sa première présence sur la patinoire, mercredi, lors de la victoire de 5-0 des siens face aux Islanders de New York. La recrue de 21 ans jouait au sein du quatrième trio.

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