Mike Ribeiro veut rester à Washington

Après avoir accordé beaucoup d’attention à son avenir à long terme à l’approche de la date limite des transferts, Mike Ribeiro peut maintenant se concentrer sur son hockey.


Au centre de rumeurs d’échange parce que les Capitals de Washington avaient mal entrepris la saison, l’attaquant de 33 ans a entrepris des négociations de contrat avec la direction de l’équipe dans l’espoir de décrocher une entente de quatre ou cinq ans. Ribeiro, qui est le père de trois enfants, cherche ainsi à assurer une stabilité à long terme à sa famille.


Les Caps lui ont offert une entente de trois ans, qu’il a refusée. Entre-temps, l’équipe a commencé à gagner régulièrement, la date limite des transactions est passée sans que Ribeiro ne reçoive d’appel et il s’aligne maintenant au sein d’une équipe qui est de retour en haut de tableau dans la section Sud-Est de la Ligue nationale.


Tout cela fait maintenant en sorte que les négociations de contrat ont été reléguées à l’arrière-plan, et il est probable que celles-ci se poursuivront seulement une fois la saison des Capitals terminée. Cela même si Ribeiro peut devenir joueur autonome sans compensation cet été.


« Il y a maintenant moins de pression à ce niveau et je peux me permettre d’attendre de voir quelles options s’offriront à moi », a indiqué Ribeiro mardi, quelques heures avant d’affronter le Canadien au Centre Bell. « Mon premier choix, c’est de rester » à Washington.


« Mon but, c’est de rester dans une même ville le plus longtemps possible », a souligné celui qui a disputé six saisons avec le Tricolore, puis six autres avec les Stars de Dallas avant d’être échangé aux Caps l’été dernier. « Si je suis capable de faire ça à Washington, je vais le faire. »


Le directeur général George McPhee a préféré mettre un frein aux négociations, question de voir jusqu’où se rendront les Caps ce printemps et d’y voir plus clair quant à la façon de répartir sa masse salariale en vue de la saison 2013-2014. Mais il a quand même signifié à Ribeiro son intérêt de vouloir le garder.


« C’était la bonne décision d’attendre. Ils vont quand même avoir la chance de me signer à la fin de la saison, a reconnu celui qui avait 12 buts et 26 aides en 39 matchs avant d’affronter le CH en soirée. C’est une bonne situation pour moi [avec les Caps], surtout que je peux jouer avec de bons joueurs en avantage numérique. Ce sera à moi, à la fin de la saison, de voir quelle sera la meilleure option pour moi. »

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