Therrien est satisfait des jeunes

Michel Therrien, lors de l'entraînement du Canadien, dimanche.
Photo: La Presse canadienne (photo) Paul Chiasson Michel Therrien, lors de l'entraînement du Canadien, dimanche.

Brossard — Michel Therrien se dit satisfait de l’effort déployé par ses protégés, plus particulièrement par l’ardeur que démontrent les jeunes joueurs de l’organisation. Mais l’entraîneur-chef du Canadien de Montréal s’attend aussi à voir une progression dans leur jeu.

« On s’attend à ce qu’ils soient meilleurs », a déclaré Therrien lundi à l’issue de la deuxième journée du mini-camp d’entraînement - ou plutôt « semaine d’entraînements », pour reprendre sa propre expression - que l’équipe tient en vue de la saison écourtée de la Ligue nationale de hockey, qui s’amorcera samedi avec un duel face aux Maple Leafs de Toronto.


« Ça fait partie du processus de développement d’un joueur de hockey. En tant que recrues, ce ne sont pas des recrues de 19-20 ans, ils ont une certaine expérience professionnelle, que ce soit en Europe [ou ailleurs], on s’attend à ce qu’ils connaissent une meilleure saison. Je m’attends à ce que l’expérience acquise l’année dernière les aide beaucoup. Mais cela dit, nous sommes très satisfaits de ce que nous avons vu jusqu’ici. »


Raphaël Diaz, par exemple, compte mettre à profit l’expérience acquise en Suisse au cours des derniers mois. Celui qui n’a pas toujours eu l’occasion de se mettre en valeur la saison passée a récolté 29 points, dont 7 buts, avec la formation de Zug.


« C’est bon pour la confiance, sans aucun doute. Mais le jeu est différent ici, chacun a son rôle, a-t-il nuancé. Même le jeu est différent. »


Si, de façon générale, les Gabriel Dumont, Brendan Gallagher, Jarred Tinordi, Alexei Emelin et Raphaël Diaz ont bien paru lundi, c’est surtout Alex Galchenyuk qui a retenu l’attention. Le premier choix du Tricolore au dernier repêchage a démontré toute l’ampleur de son talent lors de la séance de fusillade en déjouant coup sur coup Petr Budaj et Carey Price avec des feintes des ligues majeures.


Le jeune patineur qui aura 19 ans dans quelques semaines ne s’en cache d’ailleurs pas : il est impatient de savoir s’il sera de la formation pour le match de samedi. « J’espère que je serai là. Mais il reste encore plusieurs jours d’entraînement d’ici là et j’espère m’améliorer à chaque séance », a-t-il déclaré.


Malgré la période plutôt brève dont il dispose pour impressionner l’état-major du club et se tailler une place dans la formation, Galchenyuk ne fait pas les choses différemment. « Je ne ressens pas la pression de devoir impressionner à chaque présence que je fais sur la patinoire, a-t-il expliqué. Je crois juste que je dois être le joueur que je suis et je pense que si je suis capable d’accomplir cela, je me trouverai en bonne position. »


« Il réagit bien aux différentes situations et il est réceptif quand on lui parle des ajustements qu’on aimerait le voir apporter. On aime ce qu’on voit, a ajouté Therrien. On prend ça une journée à la fois, mais on aime ce qu’on voit. »


Pression pour Eller


Malgré tous ces bons mots, un des beaux espoirs de l’organisation, Lars Eller, quitte peut-être cette deuxième journée d’entraînement avec de la pression supplémentaire sur les épaules. « J’ai vu Lars jouer au cours des deux dernières années et je crois qu’il arrive à une étape de sa carrière où il doit passer à un autre niveau. Du moins, c’est ma perception, a dit l’entraîneur. Il a du potentiel, il est jeune et toujours en développement, mais vient un temps où on veut voir un joueur passer à un autre niveau et c’est le cas pour lui. »


Therrien a cependant pris soin d’ajouter que le Danois âgé de 23 ans disposerait de toutes les chances de se faire valoir.


Deux initiatives pour les amateurs


Par ailleurs, le Canadien a annoncé qu’il comptait offrir deux « cadeaux » aux amateurs afin de renouer les liens qui auraient pu être rompus par le lockout dans la LNH.


Ainsi, le Canadien accueillera gratuitement les spectateurs pour le match intra-équipe de jeudi soir ainsi que pour les entraînements matinaux du Canadien et des Leafs en vue du match de samedi.


Lors de ces deux occasions, un hot-dog, un sac de croustilles et une boisson gazeuse seront offerts gratuitement à chaque partisan et les places seront attribuées selon l’ordre d’arrivée des spectateurs. Les portes ouvriront à 17 h 30 jeudi et à 9 h samedi.

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