LNH - Entente de principe après un marathon de négociations

New York — Le conflit qui perdure depuis plusieurs mois dans la Ligue nationale de hockey est sur le point de prendre fin: une entente de principe a été conclue dans la nuit de samedi à dimanche, à New York, pour mettre fin au lock-out imposé le 15 septembre dernier.

Le lock-out qui perdure depuis le 15 septembre — 113 jours — dans la LNH sera bientôt chose du passé alors qu'une entente de principe a été conclue dans la nuit de samedi à dimanche, à New York, après une séance marathon de 16 heures de négociations en présence d'un médiateur.
 
«Nous avons conclu un accord de principe sur les bases d'une nouvelle convention collective que nous devrons maintenant coucher sur papier, a déclaré le commissaire de la LNH, Gary Bettman. Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais nous nous sommes mis d'accord sur les cadres de cette nouvelle entente.»
 
Vote

Cet accord devra maintenant être entériné par la majorité des 30 propriétaires et des quelque 740 joueurs du circuit. On ne sait pas quand les votes auront lieu.
 
«Souhaitons que nous avons atteint un point où tous les détails se régleront assez rapidement, a pour sa part indiqué le directeur exéctuif de l'Association des joueurs (AJLNH), Donald Fehr. Nous reprendrons alors notre routine le plus rapidement possible.»
 
Les deux parties ont refusé de divulguer les détails de l'entente — qui a été obtenue grâce à l'apport du médiateur fédéral américain Scot L. Beckenbaugh —, mais selon une source, l'entente serait d'une durée de dix ans, comme le souhaitait la ligue, avec une possibilité de retrait après huit ans.
 
Le régime de retraite aurait aussi été amélioré, comme le demandait les joueurs, et le plafond salarial aurait été fixé à 64,3 millions $ US pour 2013-14, un autre gain pour l'AJLNH.
 
Parmi les autres détails qui ont filtré, notons notamment la longueur des contrats, fixée à sept ans pour les joueurs autonomes et à huit saisons pour ceux qui signent un nouveau pacte avec leur équipe. L'entente prévoirait également une variation salariale possible de 35 % annuellement et jamais plus de 50 % entre deux saisons.
 
Soulagement

La participation des joueurs de la LNH aux Jeux olympiques sera toutefois déterminé à l'extérieur des cadres de la convention collective.
 
«Tout le monde est bien évidemment soulagé que ce soit terminé [...] et que nous soyons capables de passer à ce qu'on aime vraiment faire, beaucoup plus que de négocier», a déclaré le capitaine des Coyotes de Phoenix, Shane Doan, qui a été impliqué dans les négociations.
 
Sur Twitter, l'ancien joueur du Canadien de Montréal et actuellement joueur autonome Mathieu Darche, qui a aussi participé activement aux négociations, a déclaré qu'il «n'a aucune honte de présenter cette offre aux joueurs».
 
Il n'est pas encore clair quand la saison reprendra et combien de matchs elle comportera, mais le défenseur des Jets de Winnipeg Ron Hainsey — lui aussi un acteur principal de ces dernières négociations — croit qu'elle pourrait être de 48 ou 50 rencontres.
 
Le médiateur fédéral américain aura ainsi réussi à rapprocher les parties avant la date butoir du 11 janvier, où selon toute vraisemblance, la saison aurait alors été annulée par la LNH.
 
«Ça a été un bataille, a dit Hainsey. Gary a dit il y a un mois qu'il s'agissait d'une difficile négociation et c'était vrai. Les joueurs auraient préféré ne pas se trouver là, mais maintenant, nous allons nous concentrer à donner le maximum aux partisans, soit une saison de 48 ou 50 parties.»

Tenanciers soulagés

L'entente de principe intervenue dans la Ligue nationale de hockey pour mettre un terme au lock-out réjouit les propriétaires de bars de Montréal.
 
Le président de l'Union des tenanciers de bars du Québec, Peter Sergakis, craignait que plusieurs établissements soient acculés à la faillite. Il se dit soulagé que la saison de la Ligue nationale ne soit pas annulée.
 
Selon M. Sergakis, même une saison écourtée permettra aux propriétaires de bars de renflouer leurs coffres qui ont été dégarnis ces derniers mois, avec des pertes financières dépassant 40 % de leurs revenus habituels.
 
Il s'attend à ce que les employés congédiés soient réembauchés dans les prochains jours.
 
Peter Sergakis croit que le centre-ville de Montréal va changer rapidement, anticipant le retour d'un grand nombre de touristes américains et ontariens de même que d'amateurs de hockey du Québec qui avaient délaissé la métropole.

Harper heureux

Grand amateur de hockey, le premier ministre Stephen Harper se réjouit de l'entente de principe intervenue dimanche pour mettre un terme au lock-out dans la Ligue nationale de hockey.
 
Sur son compte Twitter, le premier ministre estime que la fin du conflit est une «grande nouvelle» pour les amateurs de hockey et les Canadiens en général.
 
Il y a trois semaines, Stephen Harper avait qualifié la situation de «triste». Selon lui, la LNH jouait un jeu dangereux et risquait de perdre plusieurs amateurs frustrés.
 
Il souhaitait un règlement rapide du conflit.
 
Stephen Harper assiste régulièrement à des matchs de la Ligue nationale, notamment à Calgary, Toronto et Montréal.

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