Le Canadien disputera des matchs préparatoires à Laval

Laval — En plus d’abriter une équipe professionnelle de hockey, la Place Bell qui sera construite à Laval d’ici la fin de 2015 accueillera des matchs préparatoires du Canadien de Montréal à chaque camp d’entraînement.

C’est ce qu’a fait savoir lundi Geoff Molson, président et copropriétaire du club montréalais de la Ligue nationale de hockey, lors d’une allocution prononcée devant la Chambre de commerce et d’industrie de Laval.


M. Molson a déclaré qu’avant chaque saison du circuit Bettman, des matchs intra-équipe entre joueurs du Tricolore, ainsi que des rencontres préparatoires contre d’autres clubs de la LNH seraient disputés à la Place Bell.


Il a aussi promis d’y tenir des matchs des anciens joueurs du Canadien.


Par ailleurs, voilà des mois qu’on s’attend à ce que le Canadien annonce le déménagement de son club-école à Laval, une fois terminée la construction de la Place Bell. À ce sujet, M. Molson est resté vague mais optimiste.


« Avec un amphithéâtre de 10 000 sièges, vous vous attendez à voir du hockey de haut calibre à la Place Bell. Et vous avez raison », a-t-il lancé aux plus de 300 gens d’affaires présents. « Un jour, je pourrai vous communiquer avec plaisir une bonne nouvelle, mais il est trop tôt pour le faire aujourd’hui. »


« C’est comme le lockout, je n’ai pas de nouvelles à vous donner », a-t-il ajouté à la blague.


Pour l’instant, la filiale du Canadien dans la Ligue américaine de hockey, les Bulldogs, se trouve à Hamilton.


« Un jour, il va y avoir une décision à prendre, mais on est très fiers d’être à Hamilton pour les trois prochaines années », a déclaré M. Molson aux journalistes après son discours. « Après, on verra. Aujourd’hui, nous n’avons pas encore la réponse, mais nous allons trouver la bonne équipe pour l’amener à Laval », a-t-il ajouté, tout en excluant la possibilité qu’il s’agisse d’une équipe junior.


Malgré les difficultés éprouvées par les équipes de hockey de second niveau dans la région de Montréal au fil des ans - la Ligue junior majeure du Québec peine toujours à s’y établir -, M. Molson s’est dit optimiste qu’une équipe professionnelle des rangs mineurs pourra connaître du succès à Laval, une ville qu’il a qualifiée de « marché autonome et solide pour le sport et le divertissement », où « les besoins sont réels » pour un pôle d’attraction comme la Place Bell.


« On a fait beaucoup de recherches avant de faire notre proposition à la ville de Laval, a indiqué le président du CH. Quand nous l’avons fait, nous avions des chiffres qui nous donnaient beaucoup de confiance en notre proposition. Le hockey en général est très populaire au Québec, on le voit. Et à travers le Canadien de Montréal, on a fortement confiance que ça va continuer. En plus, Laval est une ville en forte croissance, on y retrouve un grand intérêt pour la tenue d’un plus grand nombre d’événements. »


Choisi pour parrainer le projet en février dernier, evenko, l’entreprise de promotion de spectacles et d’événements associée au Canadien et au Centre Bell à Montréal, assurera une partie du financement du projet avec Bell, à hauteur de 32 millions de dollars. Le gouvernement du Québec avancera quant à lui une somme de 46,3 millions. Le reste du budget sera assuré par la ville de Laval.