L’hymne national grenadien a retenti pour la première fois aux Jeux olympiques

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	Le Grenadien Kirani James a négocié la distance de 400 m en 43,94 s, devançant Luguelin Santos (44,46), de la République dominicaine, et Lalonde Gordon (44,52), de Trinité-et-Tobago.</div>
Photo: Agence France-Presse (photo) Gabriel Bouys
Le Grenadien Kirani James a négocié la distance de 400 m en 43,94 s, devançant Luguelin Santos (44,46), de la République dominicaine, et Lalonde Gordon (44,52), de Trinité-et-Tobago.

Participant aux huitièmes Jeux olympiques de son histoire, la Grenade est enfin parvenue à s’inscrire au tableau des médailles, hier. Et à Londres, elle a obtenu la plus convoitée de toutes.


Cet insigne honneur est revenu au coureur Kirani James, vainqueur hier de l’épreuve du 400 mètres. Kirani James a négocié la distance en 43,94 s, devançant Luguelin Santos (44,46), de la République dominicaine, et Lalonde Gordon (44,52), de Trinité-et-Tobago.


Kirani James a non seulement créé l’histoire dans son pays, mais il s’est également offert un cadeau d’anniversaire prématuré, lui qui fêtera ses 20 ans le 1er septembre. Au passage, il a aussi inscrit un record national. « Je suis tellement fier. Ce n’est pas seulement pour moi, c’est pour mon pays et mes entraîneurs », a déclaré Kirani James après sa course. « C’est beaucoup pour moi. Les gens de la Grenade vont être fiers. Rien ne peut décrire ce que je ressens en ce moment. »


L’épreuve s’est déroulée en l’absence du champion en titre, l’Américain LaShawn Merritt, qui a dû se retirer de la course en raison d’une blessure à l’ischio-jambier gauche subie lors de la qualification de samedi.


La Grenade participe aux Jeux olympiques depuis 1984, à Los Angeles, et a délégué, à Londres, la plus forte participation de son histoire avec dix athlètes, dont huit en athlétisme.


Dans une autre finale masculine, le Dominicain Felix Sanchez a raflé l’or du 400 mètres haies grâce à un temps de 47,63, soit 28 centièmes de seconde devant l’Américain Michael Tinsley.


Chez les dames, la championne du monde australienne Sally Pearson a rapidement établi le standard au 100 mètres haies féminin aux Jeux de Londres, hier, en réalisant le meilleur temps de l’histoire olympique pour une course de premier tour de cette épreuve. Sally Pearson a enregistré un chrono de 12,57 secondes pour se qualifier pour les demi-finales, qui auront lieu mardi soir au Stade olympique. La championne olympique en titre Dawn Harper et sa compatriote américaine Lolo Jones ont aussi accédé aux demi-finales.


Au lancer du poids féminin, la Bélarusse Nadzeya Ostapchuk s’est classée première grâce à un tir de 21,36 m. Il s’agit de sa première médaille d’or en trois tentatives olympiques.


Au saut à la perche féminin, la Russe Yelena Isinbayeva a été détrônée, devant se contenter de la médaille de bronze. Sa performance de 4 m 70 l’a laissée cinq centimètres derrière l’Américaine Jennifer Suhr et la Cubaine Yarisley Silva. Surh a été décorée de l’or parce qu’elle a raté un saut de moins que Silva.


La Russie a pu se consoler avec Yuliya Zaripova, gagnante du 3000 mètres steeplechase en 9 min 6 s 72, soit environ 1,5 seconde devant Habiba Ghribi, de la Tunisie.


En gymnastique, la Russie a récolté sa première médaille d’or de la discipline à Londres grâce à Aliya Mustafina, tandis que le Brésil et l’Australie obtenaient chacun leur deuxième médaille d’or, après une disette de neuf jours dans les deux cas.


À peine 18 mois après avoir subi une sérieuse blessure à un genou, mettant en doute sa participation aux Jeux, Aliya Mustafina a dominé ses rivales aux barres asymétriques.


Avant sa prestation, le Brésilien Arthur Zanetti avait procuré la toute première médaille d’or olympique de son pays en gymnastique, défaisant le Chinois Chen Yibing, favori de l’épreuve, aux anneaux.


Yibing Chen, champion olympique en titre, a subi seulement sa deuxième défaite en six ans.


Quant à l’Australie, elle a ajouté une deuxième médaille d’or grâce à Tom Slingsby lors de l’épreuve du Laser, en voile.


En cyclisme sur piste, le Britannique Jason Kenny a causé une certaine surprise en prenant la mesure du Français Grégory Baugé, champion du monde en titre, lors de l’épreuve de vitesse.


Le Royaume-Uni a ajouté une médaille d’or au saut d’obstacles par équipe, en sports équestres, défaisant les Pays-Bas lors d’une ronde éliminatoire.


Mais les Britanniques ont vécu une grande déception avec l’élimination de Savannah Marshall, favorite du tournoi de boxe féminin chez les moins de 75 kg, aux mains de Marina Volnova, du Kazakhstan.