Alain Vigneault restera à Vancouver

Vancouver - Les Canucks de Vancouver ont prolongé hier le contrat de leur entraîneur-chef Alain Vigneault. Sous ses ordres, les Canucks ont terminé avec la meilleure fiche de la Ligue nationale de hockey au cours de chacune des deux dernières campagnes.


Sa position semblait toutefois précaire après que les Canucks eurent été éliminés dès le premier tour des séries éliminatoires par les Kings de Los Angeles, qui ont battu mardi les Coyotes de Phoenix pour atteindre la finale de la Coupe Stanley.


Vigneault a mené les Canucks à la finale l’an dernier, s’inclinant en sept parties devant les Bruins de Boston.


En près de six ans avec l’équipe, le natif de Québec a obtenu cinq saisons de plus de 100 points.


Les Canucks ont participé aux séries cinq fois avec Vigneault, qui a remporté plus de victoires en séries que tout autre entraîneur dans l’histoire de l’équipe.


« Alain est devenu l’un des meilleurs entraîneurs de la ligue », a dit par communiqué le directeur général des Canucks, Mike Gillis.


Alain Vigneault, 51 ans, allait amorcer la dernière année de son contrat. Après que Mike Gillis eut lui-même signé un nouveau contrat, plus tôt en mai, il a clairement fait savoir qu’il souhaitait le retour de Vigneault à long terme.


« Je suis heureux de signer cette prolongation de contrat comme entraîneur-chef d’une organisation si exceptionnelle, a dit l’entraîneur-chef dans le communiqué. Je veux atteindre la prochaine étape avec cette équipe, qui est d’amener la Coupe Stanley à Vancouver. »