Première victoire en Grand Chelem - Watson heureux dans les bras de sa mère

Bubba Watson, en larmes, dans les bras de sa mère, dimanche. <br />
Photo: Agence Reuters Phil Noble Bubba Watson, en larmes, dans les bras de sa mère, dimanche.

Augusta — Peu après avoir remporté dimanche le premier tournoi majeur de golf de sa carrière en s'adjugeant la 76e édition du célèbre Masters d'Augusta (Georgie, sud-est), l'Américain Bubba Watson a fondu en larmes dans les bras de sa mère.

Watson, 33 ans, s'est imposé au 2e trou d'une prolongation qui l'a opposé au Sud-Africain Louis Oosthuizen après que les deux joueurs eurent fini les 72 trous de compétition à égalité avec un total de 278 (10 coups sous le par). Watson a remporté le premier des quatre tournois du Grand Chelem de la saison grâce à un deuxième coup extraordinaire au 2e trou de la prolongation. Alors que sa balle était posée sur un tapis d'aiguilles de pins et que sa vue du green était bloquée par les hauts pins de Georgie, après un mauvais drive, il a utilisé une percée entre les arbres et a tapé un fer avec un effet gauche-droite (hook) déroutant pour trouver le green dans une immense clameur.

Il a ensuite effectué deux putts pour finir dans le par 4 alors qu'Oosthuizen ne pouvait faire mieux que bogey.

Aussitôt le putt de la victoire rentré, Watson s'est effondré en larmes dans les bras de son caddie, puis de sa mère.

Son épouse était restée à domicile pour veiller sur le bébé d'un mois qu'ils ont adopté tout récemment.

«C'est un rêve qui se réalise, a confié Watson. Les neuf derniers trous, je ne me souviens de rien. J'ai pleuré tout les larmes de mon corps.» Le Floridien, connu pour la distance de ses drives, est le troisième gaucher (après Mickelson et le Canadien Mike Weir) à remporter le Masters. Il est surtout le 8e joueur consécutif à remporter un Majeur pour la première fois.

Sur un putt pour birdie au trou n018, avant que les deux joueurs n'entament la prolongation, Oosthuizen est passé à quelques millimètres de remporter son deuxième titre du Grand Chelem après le British Open 2010 à Saint-Andrews (Ecosse). Au n02, il avait réalisé un albatros (ou double eagle). Ce par 5 de 525 m n'avait jamais été fait en deux coups en 76 ans de Masters.

Phil Mickelson a raté son pari d'enfiler pour la 4e fois la fameuse veste verte réservée au vainqueur et aux membres de l'Augusta National Golf Club.

Le sympathique californien, chouchou du public, a fini 3e ex aequo avec son compatriote Matt Kuchar, le Suédois Peter Hanson, qui était seul leader à l'entame du dernier tour, et Lee Westwood. C'est la 7e fois que l'Anglais termine 2e ou 3e sur ses 15 derniers tournois du Grand Chelem!

Donnés comme les deux grands favoris avant le début du tournoi, Tiger Woods et Rory McIlroy ont fini à égalité mais à 15 coups de la tête...

L'Américain a rendu une carte de 74 (+2) pour un total de 293 (+5) qui l'a relégué à la 40e place, soit la plus mauvaise performance de sa carrière professionnelle à Augusta.

Woods n'a jamais tenu les promesses nées de sa victoire il y a deux semaines à l'Arnold Palmer Invitational, son premier titre PGA depuis deux ans et demi, et n'a pas rendu une seule carte sous le par cette année à Augusta.

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D'après l'Agence France-Presse