Tennis - Elena Dementieva prend sa retraite

Doha, Qatar — La championne olympique et 9e raquette mondiale, la Russe Elena Dementieva, a annoncé sa retraite, hier, à la suite de sa sortie aux Championnats WTA.

Dementieva a fait l'annonce au cours d'une très émotive Àcérémonie, à Doha, au Qatar, entourée de ses rivales. Elle a été éliminée du tournoi après avoir subi une défaite de 6-4, 6-2, jeudi, contre l'Italienne Francesca Schiavone.

La Russe de 29 ans, qui a atteint deux finales du Grand Chelem en 12 ans de carrière, a eu maille à partir avec des blessures tout au long de la saison.

«C'est très émouvant. C'est si difficile de dire au revoir, a déclaré Dementieva à ses partenaires. Je vais énormément m'ennuyer de vous.»

En regardant sa mère, Vera, dans les estrades, Dementieva a déclaré: «Ma mère a été d'un grand appui et très inspirante. Elle a toujours été là pour moi. C'est émouvant pour elle également. Je t'aime maman.»

Les joueuses ont ensuite rendu hommage à cette compétitrice qu'elles ont décrite comme étant une vraie pro.

«Elle a été de celles avec qui j'ai grandi chez les juniors, a dit Kim Clijsters, retenant ses larmes. C'est bon de la voir enthousiaste par rapport à son avenir. Elle a toujours été l'une des plus professionnelles, toujours l'une des plus gentilles sur les courts.»

Vera Avonareva a déclaré qu'elle avait entendu Dementieva parler de retraite au cours d'une année marquée par les blessures. Elle a dû se retirer des Internationaux du Luxembourg, ce mois-ci, en raison de problèmes à la cheville. Plus tôt cette année, elle avait raté un tournoi à Dubaï en raison d'une blessure à l'épaule.

«Elena est une grande joueuse et je crois qu'elle a été une grande inspiration pour plusieurs jeunes Russes, a indiqué Zvonareva. Elle a été un modèle pour moi. Elle a eu une si belle carrière. Tout le pays sera attristé et l'appuiera.»