Meaghan Benfeito et Alvin Lau n'iront pas aux Jeux du Commonwealth

Ottawa — La plongeuse montréalaise Meaghan Benfeito s'est retirée des Jeux du Commonwealth de 2010 à Delhi en raison d'une blessure, et le joueur de badminton de Vancouver, Alvin Lau, n'y participera pas en raison d'engagements académiques.

Benfeito a été remplacée par Rachel Kemp, de Victoria. Kemp se rendra en Inde mardi avec l'équipe de plongeon, qui fera escale à Qatar.

Kemp, âgée de 17 ans,

médaillée de bronze aux Championnats du monde de plongeon junior de 2008, a déjà fait équipe avec Roseline Filion à l'épreuve du 10 mètres synchro féminin; les deux plongeuses répéteront leur partenariat à Delhi. Il s'agira des seconds Jeux du Commonwealth de Kemp. En 2006 à Melbourne, alors âgée de 13 ans, elle était la plus jeune membre de l'équipe canadienne de plongeon et avait terminé 6e à l'épreuve individuelle du 10 mètres.

Benfeito s'est blessée à l'épaule à l'entraînement il y a quelques semaines et n'a pu se rétablir à temps pour participer à la compétition à Delhi.

«Le retrait de Meaghan affectera certainement notre potentiel de médailles à l'épreuve individuelle du 10 mètres ainsi qu'au 10 mètres synchro, a noté Mitch Geller, chef principal technique pour Plongeon Canada. Toutefois, le Canada possède une incroyable profondeur à la tour de 10 mètres du côté féminin et nous sommes persuadés que Rachel travaillera très fort pour maintenir l'excellente réputation du Canada parmi les nations de pointe en plongeon au Commonwealth. Les plongeurs viseront toujours neuf médailles, mais il sera maintenant un peu plus difficile d'y parvenir.»

De son côté, Badminton Canada a confirmé qu'Alvin Lau, joueur de double masculin, s'est retiré des Jeux en raison d'engagements académiques. Lau, 25 ans, est présentement inscrit à un programme intensif d'enseignement secondaire à l'Université de la Colombie-Britannique qui s'échelonne sur 12 mois. Jon Vandervet, son partenaire de double, entamera donc la compétition avec son coéquipier Toby Ng. Aucun athlète ne sera nommé comme remplacement.

«C'est dommage qu'Alvin ne puisse participer aux Jeux du Commonwealth, mais nous comprenons le niveau d'excellence académique qu'exige UBC, a noté Kyle Hunter, directeur exécutif de Badminton Canada. Nous avons fait quelques ajustements à nos équipes et nos
athlètes ont hâte d'amorcer la compétition, qui promet d'être très chaudement disputée.»

Le Canada enverra une équipe de 400 athlètes, entraîneurs et personnel de soutien aux Jeux.