Tennis - Federer est éliminé dès le premier tour du Masters de Rome

Rome — Il est vite devenu évident que Roger Federer n'avait pas encore retrouvé son niveau de forme habituel, hier, quand il s'est incliné 2-6, 6-1, 7-5 devant le Letton Ernests Gulbis, 40e au monde, à son premier match du Masters de Rome.

Federer en était à son premier match de simple en près d'un mois, son premier, aussi, de la saison sur terre battue.

«Mon jeu n'était vraiment pas au point, a reconnu Federer. Mon service ne fonctionnait pas du tout.»

Le joueur le mieux classé au monde s'est reposé pendant plusieurs semaines après s'être incliné au quatrième tour de l'Omnium Sony Ericsson à Key Biscayne, le 30 mars.

«J'espère rebondir [de cette défaite]. C'est habituellement ça qui arrive quand je perds comme ça, a dit Federer. Parfois, il vous faut une défaite pour vous secouer en vue du prochain tournoi. Quand vous gagnez tout le temps, parfois vous pouvez oublier comment c'est difficile. C'est pourquoi je ne m'en fais pas trop au sujet de ce revers.»

Gulbis a finalement réussi à surmonter la nervosité quand il a mis fin à l'affrontement à son septième point de match.

«Je ne sais pas quel est le bon mot en anglais. C'est indescriptible», a dit Gulbis à propos de son gain-surprise, avant de commenter sa nervosité en fin de rencontre. «Je ne pouvais plus réussir de service, j'en tremblais. Je ne savais plus quoi faire. C'était affreux comme sentiment.»

Federer a eu de la difficulté à faire preuve de constance devant Gulbis, dans un match disputé sous une pluie fine. Le Suisse avait atteint les demi-finales à ce tournoi l'an dernier, et avait éventuellement remporté son premier titre du Grand Chelem sur terre battue quelques semaines plus tard, à l'occasion des Internationaux de France. Le tournoi de cette année à Roland-Garros s'amorcera le 23 mai.

Plus tôt hier, Novak Djokovic a amorcé sa quête d'une troisième participation de suite à la finale avec une victoire expéditive de 6-1, 6-1 contre le Français Jeremy Chardy. Le no 4 Andy Murray a quant à lui vaincu l'Italien le mieux classé Andreas Seppi, 6-2 et 6-4.

L'Australien Lleyton Hewitt a par ailleurs décroché une difficile victoire de 6-4, 4-6, 6-3 contre le Russe Mikhail Youzhny, la 9e tête de série, pour montrer qu'il est en bonne voie de se remettre de son opération à la hanche.

Le Roumain Victor Hanescu a vaincu la 16e tête de série Juan Monaco, un Argentin, 7-6 (4), 6-4.

Dans les autres matchs, le Suisse Stanislas Wawrinka a facilement battu l'Autrichien Juergen Melzer 6-1, 6-2; l'Espagnol Feliciano Lopez a défait l'Allemand Benjamin Becker 6-4, 6-3; et l'Italien Simone Bolelli a éliminé l'Allemand Simon Greul 6-4, 6-1.