L'équipe de relais féminin récolte l'argent au 3000 m

La Québécoise Kalyna Roberge patine entre les Chinoises et les Coréennes et reçoit une poussée de la part d’une coéquipière.
Photo: Agence France-Presse (photo) Yuri Kadobnov La Québécoise Kalyna Roberge patine entre les Chinoises et les Coréennes et reçoit une poussée de la part d’une coéquipière.

Vancouver — Les patineuses courte piste canadiennes ont remporté la médaille d'argent au relais 3000 mètres, hier soir, à la suite d'une disqualification de l'équipe sud-coréenne, qui avait franchi en premier la ligne d'arrivée.

L'équipe formée de Kalyna Roberge, Marianne St-Gelais, Tania Vicent et Jessica Gregg, est demeurée derrière la Corée du Sud et la Chine pendant presque tout le relais, ne réussissant pas à faire de dépassement qui leur aurait permis de gagner un rang.

Les Sud-Coréennes et les Chinoises se sont finalement détachées de leurs adversaires, s'échangeant la première place pendant une bonne partie de la course. Au final, les patineuses sud-coréennes ont été plus rapides, mais elles ont finalement été disqualifiées en raison d'un accrochage.

La disqualification a également permis aux Américaines, qui ont traîné derrière pendant toute la course, de filer avec le bronze.

«On vise tout le temps l'or et c'est ce qu'on voulait», a lancé la Lavalloise Tania Vicent, qui récolte sa quatrième médaille olympique.

«Mais le plus important, c'est que nous voulions réaliser la course de notre vie. Nous avons établi un record canadien. Nous nous sommes tenues avec les Chinoises et les Coréennes le plus longtemps que nous le pouvions. Nous, nous n'avons pas fait d'erreurs tactiques. Elles [les Coréennes] en ont commis une et elles ont perdu la médaille d'or. Ça nous donne la médaille d'argent et c'est un boni parce que nous étions tellement satisfaites de notre médaille de bronze.»

Par ailleurs, plus tôt en soirée, Roberge, Vicent et Gregg ont franchi avec succès

les rondes préliminaires du 1000 mètres courte piste. Les quarts de finale seront disputés demain.

Aussi, Charles Hamelin peut encore espérer ramener une médaille olympique individuelle des Jeux de Vancouver. Le patineur de vitesse courte piste de Sainte-Julie a franchi sans mal les préliminaires du 500 mètres.

Hamelin a pris les choses en main dès le début de sa course. Il a réalisé le deuxième meilleur chrono de la soirée, derrière son coéquipier François-Louis Tremblay, qui a amélioré le record olympique qui appartenait à Marc Gagnon depuis les Jeux de Salt Lake City en 2002.

Olivier Jean, de Lachenaie, s'est également qualifié en terminant deuxième de sa vague.