La performance de Virtue et Moir fera progresser leur discipline

Vancouver — La performance de Tessa Virtue et Scott Moir qui leur a valu la médaille d'or en danse sur glace, lundi soir, aux Jeux olympiques de Vancouver, pourrait marquer l'histoire de la discipline comme celle offerte par les Britanniques Jayne Torvill et Christopher Dean aux Jeux de Sarajevo en 1984. C'est du moins l'avis de Benoît Lavoie, président de Patinage Canada.

Virtue, âgée de 20 ans, et Moir, 22 ans, qui patinent ensemble depuis 13 ans, sont devenus les premiers Nord-Américains à rafler l'or olympique en danse sur glace.

«À leur époque, Torvill et Dean ont été des créateurs imaginatifs. Ils ont lancé et développé la danse sur glace, a commenté Lavoie, hier matin. Dans le cas de Tessa et Scott, ils peuvent faire avancer le sport encore plus. Peut-être que dans 10 ou 20 ans, d'autres se serviront d'eux pour dire qu'il ont fait la différence.»

Torvill et Dean avaient conquis le public avec une performance inspirée pour mériter l'or aux Jeux de 1984.

La danse sur glace n'a pas toujours laissé une bonne impression dans le passé alors que les rangs semblaient déjà établis avant même le début de la compétition.

«Je ne vous cacherai pas que lorsque nous sommes arrivés aux Jeux, nous avions certaines appréhensions, a poursuivi Lavoie. Dans ce sport jugé où il y a une certaine part de subjectivité, nous savions que Tessa et Scott ne pouvaient pas se permettre d'erreur.»

Mais selon Lavoie, la victoire des Canadiens témoigne de la volonté de l'ISU, l'organisme qui régit le sport, d'appliquer un système de pointage qui reconnaît davantage les performances athlétiques. Auparavant, chacun des juges avait l'entière responsabilité de donner à travers deux notes, un rang à un concurrent. Dans le processus, il avait donc l'obligation de comparer un patineur face à un autre.

«Le nouveau système s'articule autour de deux panels de juges, un qui regarde essentiellement l'aspect technique qui n'a pas à se préoccuper d'une note, a expliqué Lavoie. Ils se limitent aux difficultés de l'exécution de chacun des éléments. Les autres juges, eux, évaluent la qualité de l'exécution.»

Pour Lavoie, Virtue et Moir incarnent le renouveau de la danse sur glace et il souhaite de tout coeur que cette tendance se maintienne.