Ski de fond - Le duo Harvey-Kershaw termine 4e au sprint

Les Canadiens Alex Harvey (à gauche) et Devon Kershaw, épuisés après leur course
Photo: Agence Reuters Stefan Wermuth Les Canadiens Alex Harvey (à gauche) et Devon Kershaw, épuisés après leur course

Whistler — Alex Harvey et Devon Kershaw sont venus à un cheveu près de réaliser un exploit, hier, au relais par équipe des Jeux olympiques de Vancouver 2010.

Les deux comparses se sont battus jusqu'à la toute fin et ont arraché la quatrième place, une quatrième place historique parce qu'aucun fondeur canadien ne s'était approché aussi près du podium dans l'histoire des Jeux.

Ce n'est que par la marge de 4,8 secondes qu'ils ont cédé le troisième rang aux Russes Nikolay Morilov et Alexey Petukhov.

Dans une poussée irrésistible dans les 300 derniers mètres, le grand Petter Northug a mis le pied sur l'accélérateur et a laissé tous les autres dans son sillon pour donner à son coéquipier Oeystein Pettersen et à la Norvège une autre médaille d'or en ski de fond à ces Jeux olympiques.

Les Allemands Tim Tscharnke, un jeune spécialiste du sprint, et le vétéran Axel Teichmann sont montés sur la deuxième marche du podium.

Mais ce sont les deux grands complices canadiens qui ont causé la surprise. Et quelle surprise!

Kershaw a même permis à Harvey de s'élancer du deuxième rang dans la sixième et dernière boucle de 1580 mètres.

«Oui, pendant un instant, j'ai rêvé à la médaille», a dit Harvey qui, à 21 ans, a déjà réalisé plus aux Jeux olympiques que son illustre père Pierre.

«Mais nous nous battions face à de purs sprinters, a poursuivi Harvey. Je n'avais pas assez de vitesse dans les montées pour résister à la poussée de Northug.»

Ce dernier a montré qu'il était dans une classe à part, encore une fois.

«Il est le meilleur au monde, il l'a prouvé tellement de fois, a dit Kershaw. Et aujourd'hui vous avez vu encore une fois pourquoi il gagne si souvent. Quand il ouvre la machine, il passe à une vitesse supérieure.»

«Mais vous savez quoi, dans peu de temps, c'est Alex Harvey qui sera le meilleur et qui portera le maillot jaune. Je n'ai jamais skié aux côtés d'un aussi bon skieur. Et il n'a que 21 ans. Il ne faudrait jamais l'oublier.»

Harvey, plus réaliste ou moins enthousiaste que son coéquipier, a reconnu qu'il lui en manquait encore un peu pour passer à l'échelon supérieur.

«Tout a très bien été, a dit Harvey. Mais les deux Russes sont très rapides et Northug l'est encore plus. Mais de terminer quatrième aux Jeux olympiques, c'est incroyable. Je suis vraiment heureux et excité, surtout quand je pense au relais dans deux jours, et nous aurons alors avec nous George [Grey] et Ivan [Babikov]. On est quatre gars de distance. Ça pourrait faire une différence.»

Chez les dames, l'Allemagne a mérité l'or lorsque Claudia Nystad a eu le meilleur sur la Suédoise Anna Haag dans une lutte à deux vers la ligne d'arrivée.

Les Russes Irina Khazova et Natalia Korosteleva ont mérité le bronze bien qu'elles aient terminé à quatre secondes des gagnantes.

Les Albertaines Sara Renner, médaillée d'argent de la discipline à Turin, et Daria Gaiazova ont pris le septième rang, en 18:51,8.