Formule 1 - Michael Schumacher aurait signé un contrat avec Mercedes

Mercedes aurait offert un salaire annuel de sept millions d’euros à Michael Schumacher.
Photo: Agence France-Presse (photo) Wolfgang Rattay Mercedes aurait offert un salaire annuel de sept millions d’euros à Michael Schumacher.

Berlin — Le pilote allemand Michael Schumacher, retraité des circuits depuis 2006, aurait signé un contrat d'un an avec la nouvelle écurie de Formule 1 Mercedes (ex-Brawn), a indiqué hier soir, le site Internet du quotidien populaire allemand Bild.

Selon le site du journal le plus lu d'Allemagne, Mercedes aurait offert un salaire annuel de sept millions d'euros à «Schumi», septuple champion du monde de F1 qui aura 41 ans le 3 janvier.

Toujours selon Bild.de, le contrat aurait été signé hier au siège de Mercedes, à Brackley, en Angleterre.

Retiré des circuits depuis octobre 2006, Schumacher est présenté avec insistance dans la presse allemande comme le futur coéquipier de Nico Rosberg au sein de l'écurie Mercedes, anciennement Brawn GP, dirigé par Ross Brawn, son ancien ingénieur en chef chez Benetton puis Ferrari.

Schumacher n'a pas, jusqu'à présent, confirmé l'information qui circule depuis plusieurs semaines, mais ne l'a pas non plus démenti, tout comme Mercedes.

Le constructeur allemand a indiqué que le nom du second pilote serait dévoilé début 2010.

Le retour en compétition de Schumacher, souvent annoncé par la presse populaire allemande, nostalgique des années «Schumi», a failli avoir lieu l'été dernier. Schumacher était pressenti pour remplacer le Brésilien Felipe Massa, victime d'un violent accident au volant d'une Ferrari, mais son retour avait été annulé en raison de douleurs au cou.

Le président de Ferrari, Luca de Montezemolo, a accrédité vendredi la thèse d'un prochain retour en Formule 1 de Michael Schumacher en souhaitant bonne chance au pilote allemand et à «son jumeau qui s'est mis en tête de courir pour Mercedes».

Ferrari est l'actuel employeur de «Schumi» qui occupe un poste de conseiller de la prestigieuse marque italienne.