Sherbrooke accueillera les Jeux du Canada en 2013

Québec — La ville de Sherbrooke accueillera des athlètes de tout le pays en 2013, à l'occasion des épreuves estivales des Jeux du Canada.

Larry Smith, président du conseil d'administration des Jeux du Canada, a déclaré que le processus de sélection, auquel les villes de Blainville et de Sept-Îles s'étaient aussi soumises, avait duré 15 mois.

«C'était très serré parce que nous étions très impressionnés, pas seulement par l'attitude des gens mais par l'organisation, la planification et l'engagement des trois villes», a-t-il dit lors d'une conférence de presse.

Le premier ministre Jean Charest, député de Sherbrooke, était présent lors de l'annonce, ainsi que la ministre de l'Éducation et du Sport, Michelle Courchesne.

M. Charest a mis un peu de baume sur les plaies des villes dont la candidature n'a pas été retenue, leur rappelant que leurs efforts n'étaient pas perdus. «Quand j'ai vu la candidature de Sept-Îles, j'ai dit: "Wow"! Il y a vraiment, chez-vous, comme dans les Laurentides, un travail de fait qui est exemplaire, a-t-il dit. Et c'est le legs que vous laisserez, dans tous les cas.»

Sherbrooke accueillera environ 3400 athlètes de 17 disciplines lors d'épreuves qui seront disputées à l'été 2013.

Le gouvernement a annoncé hier qu'il investira près de 11 millions pour l'organisation de ces Jeux, dont trois millions pour l'aménagement des infrastructures requises.

Soulignant l'importance de ces épreuves, M. Smith, président du club de football les Alouettes de Montréal, a affirmé que 55 % des médaillés aux Jeux olympiques de Turin, en 2006, avaient d'abord participé aux Jeux du Canada.

«C'est incroyable de voir les gens qui ont commencé leur carrière et qui sont passés par les Jeux du Canada et ils ont fait plus», a-t-il dit.

L'ancienne haltérophile Maryse Turcotte, qui agissait hier à titre de maître de la cérémonie, a affirmé que les Jeux du Canada lui ont servi de tremplin vers les Jeux olympiques de Sydney, en 2000, et d'Athènes, en 2004. «Ç'a été un événement important pour moi, parce que ç'a été un tremplin vers une carrière internationale qui m'a mené beaucoup plus loin que j'aurais pu le penser.»

Organisés pour la première fois en 1967 à Québec, les Jeux du Canada d'hiver et d'été alternent tous les deux ans.

Cet été, du 15 au 29 août, l'Île-du-Prince-Édouard accueillera les prochaines épreuves.

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