Montréal 4, Philadelphie 3 (P) - Schneider donne la victoire au Canadien

Philadelphie — Si les séries devaient commencer aujourd'hui, le Canadien et les Flyers de Philadelphie s'affronteraient dès le premier tour éliminatoire. Il faut presque espérer pareil duel, car le hockey offert ne manquerait pas de piquant.

Les deux équipes en ont donné un avant-goût hier soir. Dans un match âprement disputé, le Canadien s'est imposé 4-3 en prolongation, Mathieu Schneider inscrivant le but de la victoire en supériorité numérique. Son tir frappé n'a donné aucune chance au gardien Antero Niittymaki.

Tomas Plekanec (17e), Tom Kostopoulos (7e) et Alex Kovalev (15e) ont réussi les autres buts du Canadien.

Joffrey Lupul, Mike Richards et Simon Gagné, son 24e, ont obtenu ceux des Flyers.

Une idée coûteuse

Guy Carbonneau a eu l'idée de confier la mise en jeu initiale à Glen Metropolit. Une façon de lui souhaiter la bienvenue dans sa nouvelle équipe. Cette idée certes généreuse s'est vite transformée en but... pour les Flyers. Lupul a marqué à la 28e seconde alors que Metropolit, son ancien coéquipier, n'a pu le neutraliser près du filet de Jaroslav Halak.

Richards a doublé l'avance des Flyers à 8:14 d'un lancer que Halak aurait dû stopper. Roman Hamrlik avait commis une maladresse en lui remettant bien involontairement la rondelle.

Malgré ce déficit de deux buts, le Canadien avait obtenu jusque-là les meilleures occasions de marquer. Niittymaki a finalement cédé à trois reprises avant la fin de l'engagement.

Plekanec a profité d'une pénalité aux Flyers pour réduire l'écart de moitié à 16:25. Le Canadien marquait ainsi en avantage numérique dans un cinquième match d'affilée. C'était aussi le neuvième but inscrit en supériorité numérique en cinq rencontres. Kostopoulos a suivi 13 secondes plus tard. Il a profité d'une mésentente de Niittymaki avec son défenseur Andrew Alberts pour loger le disque dans un filet partiellement abandonné. Kovalev a conclu le blitz du Tricolore à 18:29 d'un lancer qui a échappé au gardien finlandais.

Une erreur de Patrice Brisebois a mené au troisième but des Flyers à 13:43 du deuxième vingt. Gagné a intercepté une passe de Brisebois à la ligne bleue des Flyers pour ensuite distancer le défenseur du Canadien et loger la rondelle derrière Halak.

En fin de période, le Tricolore a eu encore une fois à se défendre à trois contre cinq pendant 35 secondes.

Le match s'est finalement décidé en prolongation.

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