LCF - Les Alouettes mettent en pièces la défensive des Eskimos

Pour être polis, disons que les Alouettes de Montréal n'ont fait qu'une bouchée des Eskimos d'Edmonton, hier, au stade Percival-Molson de l'Université McGill. En fait, ce fut bien pire que cela.

Les Alouettes ont été tout simplement seuls sur le terrain et ont infligé une sévère correction de 40-4 aux Eskimos, devant une 84e salle comble consécutive dans leur domicile niché sur le flanc du Mont Royal.

Les Alouettes ont imposé le rythme dès le début du match. Alors que l'attaque s'occupait de gruger le temps au cadran et que Damon Duval portait la marque à 6-0 en faveur des locaux, la défensive des Alouettes n'a rien donné aux Eskimos, qui ont été limités à un simple au premier quart, sur un botté de dégagement de 55 verges de Noel Prefontaine.

Le premier touché du match a été marqué en tout début de deuxième quart, sur une belle poussée de 75 verges des Alouettes. Après une faufilade du quart Adrian MacPherson, pour 24 verges, Anthony Calvillo à rejoint Ben Cahoon sur six verges, avant que Mike Imoh n'inscrive 11 verges de gains par la course. Trois jeux plus tard, Imoh se retrouvait dans la zone des buts pour faire 13-1 après la transformation de Duval.

Imoh devait ajouter un deuxième touché quelques minutes plus tard, sur une course de trois verges cette fois. Après un troisième placement de Duval — sur 15 verges — pour faire 23-1, Calvillo a mis un point d'exclamation à cette première demie à sens unique en rejoignant Jamel Richardson sur 58 verges pour le touché, portant la marque à 30-1. Les Eskimos auront tout juste le temps d'inscrire un placement pour retourner au vestiaire tirant de l'arrière 30-4.

«On voulait lancer un message après notre dernier match contre Calgary, a dit Richardson. Ça a commencé à l'entraînement et ça s'est poursuivi avec la façon dont nous avons entrepris le match d'aujourd'hui.»

Et quel départ! Les Alouettes ont marqué sur leurs six possessions en première demie, un exploit rarissime. Calvillo a été sublime au cours de cette première demie, réussissant 20 de ses 25 passes pour des gains de 299 verges et un touché.

«Ce fut un grand match. Il faut rendre hommage à Marc [Trestman] et son équipe d'entraîneurs qui ont constamment appelé les bons jeux», a déclaré Calvillo, élu joueur du match par les représentants des médias. Le quart des Alouettes a complété la rencontre avec une fiche de 31 en 38, pour des gains de 414 verges, deux touchés et aucune interception.

«Je suis fier de notre équipe de football, a déclaré Trestman. Nous avons joué 60 minutes et nous avons fait du bon boulot pour garder [Ricky] Ray à l'extérieur du terrain.»

Après que la défensive des Alouettes eut forcé une échappée qui a mené à un placement de 24 verges de Duval — qui a été parfait dans ce match en quatre tentatives de placement — celle des Eskimos a enfin réussi à arrêter l'offensive des Alouettes pour une première fois dans le match.

Les Eskimos ont ensuite franchi le terrain jusqu'à la ligne de 3 des Alouettes, mais leur attaque a été incapable de les franchir en trois jeux. Elle a même fait cadeau du ballon aux Alouettes quand Ricky Ray, inefficace jusque-là, a échappé le ballon lorsque plaqué par Jermaine McElveen. Ce fut la fin de Ray, qui a cédé sa place à Jason Maas pour le reste du match, et les Alouettes ont franchi 102 verges sur la séquence suivante pour compléter le pointage.

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