Cyclisme - Lance Armstrong prépare son retour

Los Angeles, États-Unis — Le cycliste américain Lance Armstrong se prépare à sortir de sa retraite pour briguer un huitième succès sur le Tour de France, affirmait hier le magazine spécialisé VeloNews sur son site Internet.

Armstrong, qui va fêter ses 37 ans le 18 septembre, doit rejoindre l'équipe Astana et s'aligner dans cinq courses sur route (Tour de Californie, Paris-Nice, Tour de Georgie, Dauphiné Libéré et Tour de France), selon le magazine qui cite «des sources proches de ce dossier en progrès».

VeloNews précise que le septuple lauréat du Tour de France ne toucherait pas de salaire ou de prime.

Après s'être essayé à plusieurs reprises au marathon, Armstrong a participé en août à sa première course depuis sa retraite sportive en 2005, terminant 2e de la Leadville Trail 100, une course de VTT disputée dans le Colorado (ouest des États-Unis).

«C'est la première fois depuis trois ans que je fais sept heures de vélo», avait-il alors commenté.

Le retour du Texan doit être officiellement annoncé dans un article du prochain numéro du magazine Vanity Fair, à paraître courant septembre, selon VeloNews.

Après avoir vaincu un cancer des testicules, Lance Armstrong a remporté le Tour de France sept fois d'affilée entre 1999 et 2005, suscitant à la fois l'admiration, tout particulièrement dans son pays, et des suspicions de dopage qu'il a toujours catégoriquement rejetées.

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