Canadien 6, Lightning 3 - Une première depuis le 15 décembre

Le Canadien a finalement inscrit une victoire devant ses partisans. Incapable de conserver deux avances de deux buts, le Tricolore l’a finalement emporté 6-3 face au Lightning de Tampa Bay, hier soir, au Centre Bell. Le Canadien a assuré sa victoire grâce à trois buts en troisième période.

Michael Ryder (5e et 6e), Alex Kovalev (17e), Christopher Higgins (15e), Andreï Kostitsyn (10e) et Kyle Chipchura (4e) ont été les autres marqueurs.
La victoire était la première du Canadien au Centre Bell depuis le 15 décembre. L’équipe est ainsi remontée à la moyenne de ,500 (7-7-4) à domicile. Ce gain a aussi permis au bleu-blanc-rouge de s’approcher à sept points des Sénateurs d’Ottawa au premier rang de l’Association Est.

«Ca faisait sept ou huit matchs qu’on perdait à la maison», a rappelé Guy Carbonneau, qui était à la fois heureux et soulagé de cette victoire, la première en 2008. On a eu une mauvaise deuxième période, a-t-il ajouté. Mais nous sommes revenus en force par la suite.»
Les vedettes francophones du Lightning ont fait un grand match malgré la défaite du Tampa Bay. Vincent Lecavalier, son 27e, et Martin St-Louis, son 15e, ont récolté un but et une passe chacun. Vaclav Prospal, qui complète le trio, a enfilé son 18e en plus d’amasser deux aides. Le jeune gardien Karri Ramo s’est fait remarquer par ses nombreux arrêts spectaculaires.
«Il faut aussi donner crédit au Lightning, a indiqué Carbo. Tampa Bay a peut-être le meilleur trio de toute la Ligue nationale. On a commis trois erreurs et ils ont marqué trois buts.»
Joueur par excellence du Canadien en décembre, Kovalev a marqué le premier but du match lors d’une supériorité numérique à 14:16 de la première période. Kovalev a profité d’une belle passe de Michael Ryder qui lui a habilement refilé la rondelle.

Les pénalités ont coûté cher au Lightning au premier tiers. Higgins a doublé l’avance du Tricolore à 17:39 durant l’absence du défenseur Shane O’Brien. Saku Koivu avait bien repéré Higgins qui a eu raison de Ramo d’un tir sec. La mention d’aide était la 400e du capitaine dans la Ligue nationale.

Lecavalier n’est pas le meilleur pointeur de la LNH pour rien. En deuxième période, il a fait la démonstration de son immense talent lorsqu’il a inscrit le premier but du Lightning après seulement 49 secondes de jeu. Posté en embuscade en zone neutre, Lecavalier a brillamment saisi une longue passe de Vaclav Prospal à la ligne bleue montréalaise. Andreï Markov et Mike Komisarek ainsi piégés, le patineur de l’Ile Bizard a pu s’échapper et déjouer Cristobal Huet d’un lancer entre les jambières. Du grand art!

Ryder a redonné une avance de deux buts au Tricolore. Il a déjoué Ramo à 9:10 d’un tir parfait du côté de la mitaine.
Le Lightning a bien réagi, y allant de deux buts en l’espace de deux minutes. St-Louis a complété un beau jeu de Prospal à 12:04 au moment où Sergeï Kostitsyn purgeait une pénalité. Prospal a suivi à 14:06 lorsqu’il a profité d’un mauvais échange entre Francis Bouillon et Josh Gorges.

«Cristobal a fait un début de gastro. On l’a appris après la deuxième période, a dit Carbo. Mais il s’est bien ressaisi en troisième.»
Andreï Kostitsyn a rompu l’égalité à 7:54 de la troisième à l’aide d’un tir imparable du cercle d’engagement. Il s’agissait de son quatrième but à ses quatre derniers matchs. Chipchura a fait 5-3 puis Ryder a complété.

À voir en vidéo