Sénateurs 6, Penguins 3 - Dure soirée pour Crosby

Ottawa — Sidney Crosby ne conservera pas de bons souvenirs de son premier match en séries éliminatoires dans la LNH. Et les Penguins de Pittsburgh voudront oublier au plus tôt leur première rencontre d'après-saison en six ans.

Les Sénateurs d'Ottawa leur ont rappelé que les séries sont une toute nouvelle saison, hier, en les bafouant 6-3, devant 19 611 spectateurs à la Place Banque Scotia, dans la confrontation initiale de la série quart de finale de l'Association de l'Est entre les équipes.

Les jeunes loups de la Pennsylvanie ont été dominés dans tous les aspects du jeu, incluant la robustesse. Crosby a conclu une soirée difficile en marquant à 49 secondes de la fin. L'orgueil de Cole Harbour n'a pas connu une bonne soirée. Il a joué nerveusement par moments, ce qui est inhabituel dans son cas.

Le numéro 87 s'est, de plus, vu refuser un but peu de temps après que les Sénateurs eurent pris l'avance 4-1, au début du dernier vingt. Andreï Meszaros, Chris Kelly, Tom Preissing, Dany Heatley, Chris Neil et Mike Comrie ont réussi les buts des Sénateurs. Jordan Staal et Sergei Gonchar ont été les autres marqueurs des Penguins.

Le jeune gardien Marc-André Fleury a accordé six filets en 36 lancers, avant de céder la place à Jocelyn Thibault à 9:32 de la fin. A l'autre bout, Ray Emery a été mis à l'épreuve 26 fois. Le deuxième match de la série sera présenté à Ottawa, samedi après-midi.

Les inexpérimentés Penguins, visiblement nerveux, ont vite été confrontés à la dure réalité de la «vraie saison». Les Sénateurs leur ont laissé savoir qu'ils seraient maîtres chez eux, en exerçant une pression constante. Ils dominaient d'ailleurs 16-4 dans les tirs, au terme de l'engagement initial.

Fleury a mal paru sur la séquence du but de Meszaros, à 1:37. Incapable d'abord de mettre la mitaine sur la rondelle près de lui, il s'est ensuite retrouvé les fers en l'air, au moment où le défenseur des Sénateurs décochait sa frappe.

Kelly a doublé l'avance des hôtes, à 6:38, en récupérant son propre retour de lancer que le défenseur Adam Eaton venait de bloquer devant le gardien.

Les équipes ont échangé les buts en deuxième. Une période qui a manqué de rythme. Les Sénateurs ont de nouveau eu l'initiative dans les tirs, 13-8.

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