Coupe du monde de patinage de vitesse - Le Canada remporte trois médailles à Berlin

Berlin — Christine Nesbitt de London en Ontario a aidé le Canada à remporter la médaille d'argent en poursuite féminine après avoir remporté la médaille de bronze au 1000 m féminin, hier, lors de la dernière journée de la deuxième étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste.

L'équipe masculine de poursuite a complété la meilleure journée du Canada cette saison en obtenant le bronze.

Dans la poursuite féminine de

2400 mètres, les Pays-Bas ont remporté la médaille d'or en 3 min 02 s 90, suivis du Canada, deuxième en 3 min 04 s 07 et de l'Allemagne troisième en 3 min 04 s 76.

Les patineuses canadiennes étaient Nesbitt, Kristina Groves d'Ottawa et Shannon Rempel de Winnipeg. Toutes les trois ont fait partie de la formation olympique canadienne médaillée d'argent en poursuite à Turin.

«Les filles ont légèrement dérapé et ont perdu un peu de vitesse dans la deuxième moitié du parcours et cela leur a fait perdre un peu de temps, a dit l'entraîneur de l'équipe nationale canadienne, Marcel Lacroix de Calgary. Jusqu'à ce moment là nous étions en tête. Mais c'était la première poursuite à ce niveau depuis les Jeux olympiques. Nous n'y avons pas tellement mis d'emphase à l'entraînement cette saison, donc c'est un bon début.»

Dans la poursuite masculine de

3200 mètres, les Pays-Bas ont remporté une autre médaille d'or en 3 min 40 s 79. La Norvège a terminé deuxième en

3 min 45 s 97 et les Canadiens troisièmes en 3 min 46s 31 avec Arne Dankers de Calgary, Steven Elm de Red Deer et Denny Morrison de Fort St. John en Colombie-Britannique.

Les trois Canadiens faisaient aussi partie de l'équipe olympique médaillée d'argent l'hiver dernier. «Les gars ont eu de la difficulté à se comprendre mutuellement pendant la course, a dit Lacroix. Au milieu de la course ils auraient probablement dû aller plus vite. Mais ils ont terminé fort malgré tout.»

Au 1000 m féminin, Anni Friesinger, d'Allemagne, a remporté la médaille d'or en 1 min 15 s 53 pour demeurer invaincue en cinq courses cette saison. Ireen Wust, des Pays-Bas, a terminé deuxième en 1 min 16 s 13 et Nesbitt troisième en 1 min 16 s 30. Groves a terminé quatrième en 1 min 16 s 51 et Rempel cinquième en 1 min 16 s 74.

Nesbitt, 21 ans, a remporté cinq médailles individuelles jusqu'à maintenant cette saison (trois d'argent et deux de bronze), le meilleur résultat de l'équipe canadienne.

«Je ne suis pas surprise de ses performances cette saison, a dit Lacroix, qui entraîne Nesbitt. Elle fait preuve de beaucoup de maturité. Elle se détend bien pendant les courses et ne perd jamais le contrôle. Elle commence à croire maintenant qu'elle peut gagner ces courses.»

Dans la course du groupe B, Brittany Schussler de Winnipeg, a terminé en troisième place et Krisy Myers, de Lloydminster en Saskatchewan, a pris le 12e rang.

Au 1000 m masculin, Morrison a terminé cinquième, François-Olivier Roberge de Saint-Nicholas septième et Brock Miron de Calgary 15e. Dans la course du groupe B, Mike Ireland de Winnipeg a terminé en septième position.

Il s'agissait pour Roberge de sa meilleure performance en carrière. «François-Olivier a effectué plusieurs changement dans sa manière de s'entraîner au cours de la saison morte, donc nous espérions de meilleures performances, a dit l'entraîneur de Roberge, Gregor Jelonek. Mais nous ne nous attendions pas à ce qu'il fasse aussi bien. C'est aussi une belle surprise de le voir dans le groupe principal de patineurs au 1500 m.»

La prochaine étape du circuit de la Coupe du monde aura lieu en fin de semaine prochaine à Moscou.