LNH - Evgeni Malkin sera absent pendant six semaines

Pittsburgh — La jeune sensation russe Evgeni Malkin pourrait être à l'écart du jeu jusqu'à six semaine. Le joueur de centre des Penguins de Pittsburgh a été réexaminé par les médecins, hier, et il devrait éviter l'intervention chirurgicale pour son épaule gauche disloquée.

Malkin s'est blessé à son premier match préparatoire à Moncton, mercredi soir dernier, lorsqu'il est entré en collision avec son coéquipier John LeClair derrière le filet.

Si Malkin s'absente pendant un mois, il raterait les sept premiers matches des Penguins. Une absence de six semaines lui ferait manquer environ 10 rencontres.

Une intervention chirurgicale aurait obligé Malkin à manquer les deux tiers de sa première campagne dans la LNH — un recul pas seulement pour sa carrière mais aussi pour les espoirs des Penguins d'améliorer leur sort, eux qui ont terminé au dernier rang de leur section quatre années d'affilée.

Malgré sa blessure, Malkin, 20 ans, doit rejoindre l'équipe à West Point, dans l'État de New York, cette semaine en vue d'un stage de conditionnement physique. L'équipe s'est rendue de London, en Ontario, où elle a disputé un match préparatoire dimanche, puis à West Point, hier, et elle disputera son prochain match hors-concours vendredi.

On ignore ce que Malkin pourra effectuer comme exercices pendant ce stage à West Point, mais ses coéquipiers ont révélé que la blessure semble moins sérieuse qu'on l'avait d'abord craint.

«De la façon dont il est tombé, j'espérais seulement qu'il puisse se relever, a mentionné Sidney Crosby. C'était inquiétant. Quand il est tombé sur la patinoire, je n'étais pas certain si c'était son cou ou son visage qui avait encaissé le choc.»

Malkin, considéré comme le meilleur joueur au monde à ne pas évoluer dans la LNH la saison dernière, a quitté son équipe de Metallurg Magnitogorsk de la Super Ligue russe pendant un camp d'entraînement à Helsinki, en Finlande, le mois dernier pour un voyage clandestin aux États-Unis et entreprendre sa carrière dans la LNH.

Les Penguins amorcent la saison régulière le 5 octobre à domicile contre les Flyers de Philadelphie.