Coupe Davis: la Russie bien partie

Moscou — La Russie a réussi un départ tonitruant et mène 2-0 dans la demi-finale de Coupe Davis qui l'oppose aux États-Unis à Moscou, ce week-end, sur terre battue.

L'ancien numéro un mondial Marat Safin a disposé en trois manches d'Andy Roddick, tandis que Mikhail Youzhny est venu à bout de James Blake.

Safin a dominé Roddick 6-4, 6-3, 7-6 (5) en ouverture hier avant la victoire de Youzhny sur Blake, 7-5, 1-6, 6-1, 7-5. La Russie peut obtenir sa place en finale dès aujourd'hui à l'issue du double. Roddick et Safin s'étaient déjà mesurés cinq fois dans le passé, mais à chaque fois sur surface rapide, et l'Américain restait sur trois succès consécutifs en 2004.

Mais cette fois, les deux hommes s'affrontaient sur terre battue.

«On se connaît assez bien tous les deux», a commenté Safin. «Je sais qu'il n'est pas confiant sur terre battue... Ça aurait été différent sur dur.»

La Russie, qui n'a jamais battu les États-Unis, est invaincue à domicile depuis son revers en finale face aux Américains en 1995.

Le vainqueur de cette confrontation se mesurera en finale à l'Australie ou à l'Argentine.