Le commissaire de la NFL ferme la porte à Toronto

Detroit — Un an après avoir suggéré que la ville de Toronto soit candidate à une éventuelle expansion de la NFL, le commissaire Paul Tagliabue a fermé la porte hier lors de sa rencontre annuelle avec les médias.

Tagliabue a déclaré que la NFL n'avait aucun projet d'expansion pour le Canada, ou ailleurs, et que la priorité demeurait de ramener une concession à Los Angeles. «Je ne peux pas considérer une expansion qui impliquerait deux équipes, du moins pour maintenant», a déclaré le commissaire, ajoutant: «Je ne pense pas qu'une expansion au Canada soit reliée au cas de Los Angeles.» On a longtemps cru que si la NFL retournait à Los Angeles, une autre concession serait ajoutée afin de conserver un nombre pair d'équipes. Mais hier, Tagliabue a déclaré que la NFL était prête à fonctionner avec 33 équipes pendant plusieurs années. Le commissaire de la Ligue canadienne Tom Wright, qui assistait au point de presse, estime que Tabliabue est bien conscient de l'impact qu'aurait sur sa ligue la venue d'une équipe de la NFL au Canada. «Le commissaire a très bien compris quels sont nos objectifs et l'importance d'un partenariat», a-t-il dit.