Le siège d’appoint pour enfants obligatoire plus longtemps

Le Québec prolonge l’utilisation obligatoire du siège d’appoint jusqu’à ce que l’enfant mesure 145 centimètres (4 pieds et 7 pouces).
Photo: Annik MH de Carufel Le Devoir Le Québec prolonge l’utilisation obligatoire du siège d’appoint jusqu’à ce que l’enfant mesure 145 centimètres (4 pieds et 7 pouces).

Les Québécois qui ont des enfants de 9 ans et moins ont un peu plus de deux semaines pour se conformer à une nouvelle mesure du Code de la sécurité routière.

À l’instar de la majorité des autres provinces canadiennes, le Québec prolonge l’utilisation obligatoire du siège d’appoint jusqu’à ce que l’enfant mesure 145 centimètres (4 pieds et 7 pouces), ce qui est le cas généralement autour de l’âge de 9 ans. La nouvelle règle entrera en vigueur le 18 avril.

Un porte-parole de la Société de l’assurance automobile du Québec (SAAQ), Mario Vaillancourt, explique qu’une ceinture de sécurité mal ajustée peut avoir de graves conséquences en cas d’accident. Il est primordial de surélever l’enfant avec un siège d’appoint afin que la ceinture arrive au niveau de l’épaule et des hanches puisque la clavicule et les os du bassin sont plus en mesure d’absorber le choc en cas d’accident.

« Il ne faut pas que l’enfant soit sorti trop vite du siège d’appoint parce que la ceinture de sécurité sera mal installée, explique M. Vaillancourt, ce qui n’est pas sans conséquence. S’il est encore trop petit pour être assis directement sur la banquette, la ceinture lui arrivera au niveau du cou ou de l’abdomen et il peut y avoir des blessures importantes au cou, à la tête et aux organes internes, lors d’un impact. »

Le règlement sur les sièges d’appoint faisait partie de la révision du Code de la sécurité routière, l’an dernier. Des mises à jour ont également visé les jeunes conducteurs et l’utilisation du cellulaire au volant.

Des dépliants explicatifs ont notamment été distribués dans les écoles primaires de la province afin de s’assurer que les parents soient bien au courant.

La loi prévoit des amendes aux contrevenants. Les conducteurs qui ne respecteront pas la mesure concernant l’usage du siège d’appoint s’exposent à des amendes de 80 $ à 100 $ en plus de voir trois points d’inaptitude inscrits à leur dossier.

De 80 $ à 100 $
C'est le montant de l'amende imposée en cas de non conformité, en plus de trois points d'inaptitude.

Selon le bilan routier 2017 fourni par la SAAQ, 1159 enfants de 10 ans et moins — 651 d’entre eux étaient âgés de 5 à 9 ans — ont été impliqués dans un accident la route alors qu’ils prenaient place dans un véhicule.

« Ce n’est pas nécessairement le nombre d’accidents où les enfants étaient mal attachés, mais ça vous donne un ordre de grandeur quant au nombre d’enfants qui sont malheureusement blessés dans le bilan routier dans une année, et on parle de quelques décès là-dedans », souligne le porte-parole de la SAAQ.

Avec les nouvelles balises sur l’usage du siège d’appoint, le Québec harmonise ses pratiques avec ce qui se fait ailleurs. Il s’agit d’une mesure standard pour la protection de l’enfant, explique M. Vaillancourt qui souligne qu’au moins 27 États américains l’ont déjà adopté.

Au Canada, il n’y a que l’Alberta, les Territoires du Nord-Ouest et le Nunavut qui n’ont pas cette obligation face à la durée d’utilisation du siège d’appoint pour les enfants à bord d’un véhicule.