Le début de la fin pour les véhicules à essence en libre-service


Chez Communauto, on estime que le nouveau règlement change les règles du jeu.
Photo: Pedro Ruiz Le Devoir Chez Communauto, on estime que le nouveau règlement change les règles du jeu.

On compte près de 800 véhicules thermiques partagés — toutes compagnies confondues — sur le territoire montréalais. En vertu d’un nouveau règlement municipal qui doit être adopté ce lundi, il pourrait toutefois bien s’agir des derniers.

Si tout se passe comme elle le souhaite, la Ville de Montréal délivrera cette année ses dernières vignettes pour véhicules en libre-service (VLS) fonctionnant à l’essence. Dans un règlement qui doit être adopté ce lundi par le conseil municipal et dont Le Devoir a obtenu copie, la Ville de Montréal entend ainsi imposer un moratoire sur les VLS thermiques pouvant circuler sur son territoire.

En vertu de ce nouveau règlement qui a été présenté au comité exécutif la semaine dernière, les compagnies actuelles — Communauto et Car2Go — se verront tout de même octroyer un certain nombre de vignettes pour leurs voitures à essence cette année. Cette répartition sera faite en fonction de la quantité de véhicules dont ils disposent à ce jour, ni plus ni moins. Toutes les prochaines automobiles enregistrées à l’avenir devront toutefois être électriques.

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Le coût d’une vignette universelle que doit détenir une compagnie d’autopartage pour chaque véhicule en activité. Au cours de la dernière année, le prix de la vignette a bondi de 30 % par rapport à l’année dernière.

Source: Ville de Montréal

« Notre but est de limiter, petit à petit, le nombre de véhicules à essence en ville, précise le responsable du transport au comité exécutif de la Ville de Montréal, Aref Salem. L’objectif, et on le répète depuis 2014, c’est d’avoir une flotte de véhicules partagés 100 % électriques d’ici 2020. »

Cette décision reporte tout de même d’un an le début de la lente disparition des VLS thermiques dans les rues de la métropole. En mai dernier, l’administration Coderre avait pourtant annoncé en grande pompe son intention de réduire dès cet automne les flottes de véhicules partagés fonctionnant à l’essence. « En regardant le marché actuel, nous nous sommes rendu compte que le nombre de voitures électriques était déjà plus élevé que ce que nous visions à la base », explique le conseiller municipal.

Concurrence déloyale ?

Ce nouvel échéancier est cependant loin de faire l’unanimité. De fait, l’entreprise Communauto, pionnière de l’autopartage au Québec, estime que la Ville fait ainsi volte-face. « Ce règlement change les règles du jeu, lance Marco Viviani, visiblement fâché. Il y a près de deux mois, l’administration nous a demandé de revoir nos manières de faire pour accélérer notre virage électrique. Ça bousculait un peu nos plans, mais comme nous croyons à l’électrification, nous avons décidé de prendre les devants. »

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Le nombre de véhicules en libre-service détenus par Car2Go que l’on retrouve sur le territoire montréalais. Pour le moment, ces véhicules sont tous thermiques.

Source: Car2Go

Pour se plier à ces nouvelles exigences, Communauto — dont la flotte compte déjà quelques véhicules électriques depuis 2011 — a revu sa stratégie d’achat de voitures dans l’optique d’augmenter le nombre de modèles électriques. Au cours des derniers mois, l’entreprise estime ainsi avoir déboursé plus de deux millions de dollars dans le but de se conformer aux nouvelles conditions. « Quand nous avons rencontré la Ville en mai, on nous a dit qu’on devrait avoir un certain nombre de voitures électriques dès l’automne, assure-t-il. C’est avec ces informations en tête que nous avons changé notre stratégie. Nous avons réduit le nombre d’automobiles thermiques que nous voulions acheter au profit de véhicules électriques. Avoir su que ce n’était pas nécessaire dans l’immédiat, nous aurions agi différemment. »

Pire encore, selon Marco Viviani, le nouveau règlement, dans son libellé actuel, créera une concurrence déloyale entre les deux compagnies présentement actives sur le territoire montréalais, notamment en gelant le nombre de vignettes pour véhicules à essence octroyées à chacune en date de son adoption par le conseil municipal. « Ça veut dire que les voitures thermiques que nous avons commandées, même si elles sont hybrides, ne seront pas considérées », lance-t-il. Selon lui, ce report vise à faciliter les choses pour leur concurrent, Car2Go.

Communauto n’exclut d’ailleurs pas la possibilité de passer par les tribunaux, si le règlement est adopté tel quel. « Ce que nous voulons, c’est que ce soit équitable ! »

Temps d’attente

Chez Car2Go, l’adoption imminente du nouveau règlement a, somme toute, été bien accueillie, l’entreprise n’ayant toujours pas entamé son virage électrique à Montréal. « Tout était encore à faire, explique le directeur de la division montréalaise de ce géant de l’autopartage, Jérémi Lavoie. Nous avions décidé d’attendre la version finale du règlement avant de nous lancer dans quoi que ce soit. »

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Le nombre de voitures thermiques que compte la flotte de Communauto à ce jour.

Source: Communauto

Il ajoute que, à la lumière de ce qu’il a vu dans d’autres villes où Car2Go est présente, la métropole québécoise ne dispose pas, pour le moment, des infrastructures de recharge nécessaire pour accueillir autant de véhicules électriques dans ses rues. « Dans certains secteurs, les infrastructures de recharge sont loin d’être suffisantes, souligne-t-il. Plus encore, il n’y en a pratiquement pas dans les quartiers résidentiels, alors que c’est là que la plupart des gens rechargent leur voiture ou, dans notre cas, terminent leur course. » La Ville compte toutefois y remédier dans les prochaines années en bonifiant son réseau de bornes électriques, jusqu’à atteindre les 1000 promises d’ici 2020

Accessibilité restreinte

 

Le règlement, dans sa forme actuelle, n’est pas parfait, souligne toutefois le directeur de Car2Go. « L’arrondissement Ville-Marie demeurera fermé aux VLS qui ne sont pas électriques, souligne-t-il, en lâchant un soupir d’agacement. C’est un non-sens ! Pour une implantation efficace, c’est très limitant. »

En 2016, rares sont les villes qui disposent de services d’autopartage, mais qui, à l’image de la métropole québécoise, leur refusent un accès aux places de stationnement sur rue au centre-ville. « À ma connaissance, Montréal est la seule ville où l’on opère qui limite ainsi les activités des services d’autopartage », ajoute Jérémi Lavoie.

Interrogé sur la question, Aref Salem indique que rien ne devrait changer de ce côté, et ce, malgré les demandes répétées des compagnies concernées et des utilisateurs.

 

Or, qu’ils soient électriques ou non, les VLS ont un impact significatif sur la manière dont les villes se développent — et se développeront dans les prochaines années —, révèle une étude menée par le centre de recherches sur la durabilité des transports de l’Université de Berkeley, en Californie, rendue publique en juillet dernier.
 

« La réputation des VLS n’est plus à faire, souligne la chercheuse responsable Susan Shaheen qui a surtout travaillé sur le modèle développé et implanté par Car2Go dans cinq villes américaines et canadiennes. Ces véhicules contribuent à réduire le parc automobile, limitent la congestion routière et ont un impact clair sur la réduction des gaz à effet de serre produits dans les centres urbains. »

Dans toutes les villes étudiées, le centre-ville est toutefois toujours accessible aux VLS, peu importe l’énergie qui leur permet d’avancer. « Des fois, ça donne l’impression que Montréal a décidé de concentrer tous ses efforts dans l’électrification des transports, alors que l’autopartage est déjà un élément clé de la solution », renchérit Marco Viviani de Communauto.

« C’est comme si l’administration municipale montréalaise ne comprenait pas que, par définition, nous contribuons à réduire le nombre de voitures dans les rues et, dans la même lignée, à augmenter la qualité de vie en ville, renchérit le directeur de Car2Go Montréal, Jérémi Lavoie. L’électrification sera nécessaire, à terme. Mais elle ne devrait pas être un préalable pour continuer à opérer. »

Une rencontre entre les représentants des opérateurs et de la Ville de Montréal pour discuter des changements à venir est prévue dans les prochains jours.

 

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