En bref - Les cobras ont le compas dans l'oeil

Lorsqu'un cobra cracheur lance son venin droit dans les yeux de son adversaire, il sait ce qu'il fait. Une jeune biologiste allemande vient de le démontrer... notamment en servant elle-même de cobaye.

Pourquoi viser les yeux? Pour paralyser à coup sûr leur adversaire. En effet, ce venin, relâché par les crochets du cobra, est un cocktail de toxines qui a une action immédiate sur la cornée. La douleur est atroce et la gravité des brûlures est parfois telle qu'elle peut rendre définitivement aveugle. Katja Tzschätzsch, de l'Université de Bonn, en Allemagne, a étudié le comportement de quatre cobras rouges du Mozambique et de six cobras à cou noir auxquels elle a d'abord présenté des photos de visage. Elle-même n'a pas hésité ensuite à servir de cobaye pour ses expériences... tout de même protégée d'une visière en plastique. Résultats étonnants: les serpents crachent uniquement sur les visages en mouvement, mais surtout, ils ne manquent presque jamais leur cible, les yeux.