En bref - L'oreille mystérieuse

Notre oreille interne est une telle merveille qu'elle a été inventée deux fois. Alors que l'évolution n'est pourtant pas censée se répéter — elle dispose d'un nombre infini de possibilités —, elle a fait exception avec l'oreille interne.

Un fossile mis au jour en Australie pourrait du moins être la preuve que cette structure complexe de trois petits os s'est développée de façon indépendante, à deux reprises, chez deux groupes de mammifères, dont l'un a conduit jusqu'à nous. On estime que la structure de l'oreille interne est apparue il y a environ 150 millions d'années: aujourd'hui, elle est l'un des trois éléments qui distinguent les mammifères des autres espèces — les deux autres étant bien sûr les mamelles et... le poil.