Mission réussie pour Jeff Bezos et le premier vol habité de Blue Origin

Le fondateur de Blue Origin et d’Amazon, le milliardaire Jeff Bezos, et trois autres personnes ont décollé avec succès mardi matin d’un pas de tir au Texas, à l’occasion du premier vol habité de la capsule spatiale New Shepard.

M. Bezos est devenu le deuxième milliardaire en une semaine à visiter l’espace à bord de son propre vaisseau.

Il était accompagné de son frère, d’un adolescent néerlandais de 18 ans et d’une pionnière américaine de l’aviation de 82 ans – la plus jeune et la plus vieille personne à avoir jamais réalisé cet exploit.

La capsule New Shepard de Blue Origin a décollé à l’occasion du 52e anniversaire de l’alunissage de Neil Armstrong à bord de la mission Apollo 11.

La capsule est entièrement automatisée, donc aucun personnel spécialisé ne se trouvait à bord. Le vol devait durer une dizaine de minutes.

L’avion spatial Virgin Galactic, à bord duquel Richard Branson s’est envolé le 11 juillet, a besoin de deux pilotes.

M. Bezos visait une altitude d’environ 106 kilomètres, soit dix de plus que le périple de M. Branson. La fusée qui emportait la capsule a accéléré à une vitesse de Mach 3, soit trois fois la vitesse du son, pour la placer en orbite, avant de redescendre et de se poser pratiquement en plein centre du pas de tir en vue d’être réutilisée.

M. Bezos était accompagné de son frère cadet Mark et de Wally Funk, une des 13 femmes pilotes qui avaient suivi la même formation que les astronautes du programme Mercury dans les années 1960, mais qui avaient été exclues parce qu’elles étaient des femmes. Ils ont flotté en apesanteur pendant trois ou quatre minutes.

La capsule New Shepard avait réalisé avec succès 15 vols inhabités depuis 2015. Si tout va bien, deux autres vols habités sont prévus d’ici la fin de l’année.

Les billets ne sont pas encore en vente. La compagnie remplit les sièges disponibles à bord des prochains vols avec les candidatures de ceux qui ont participé à un encan caritatif de 28 millions $US, le mois dernier, pour la quatrième place à bord du vol de mardi. Le gagnant anonyme s’est désisté en raison d’un conflit d’horaire, permettant à Oliver Daemen (un universitaire dont le père avait tenté sans succès d’acheter le siège) de s’envoler.

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