La vie secrète des grands requins blancs

Les scientifiques ont observé une recrudescence de la population du requin blanc dans le nord-ouest de l’océan Atlantique. 
Photo: Atlantic White Shark Conservancy / La Presse canadienne Les scientifiques ont observé une recrudescence de la population du requin blanc dans le nord-ouest de l’océan Atlantique. 

Les grands requins blancs, prédateurs redoutables, sont étroitement surveillés par des équipes internationales de scientifiques qui tentent de documenter leur apparent retour dans le nord-ouest de l’océan Atlantique.

« Nous observons des signes indiquant que les mesures de préservation que nous avons prises donnent une chance à ces animaux, constate Frederick Whoriskey, un biologiste marin de l’Université Dalhousie, à Halifax en Nouvelle-Écosse. Mais nous n’avons aucune donnée sur cette recrudescence. »

Heather Bowlby, du Laboratoire de recherche sur les requins du Canada atlantique, tente justement de remédier à cette lacune. La scientifique prépare une expédition pour le début du mois d’août. L’objectif sera de tirer profit des maigres connaissances afin d’en apprendre davantage sur la vie de ces créatures insaisissables dans les eaux canadiennes de l’Atlantique.

Une équipe de trois personnes tentera de repérer des requins blancs pour leur poser des émetteurs qui enregistreront des informations sur eux.

La tâche s’annonce difficile — étant donné la force de l’animal —, mais le travail en vaut la peine, estime Mme Bowlby. « Si la population de ce grand prédateur augmente, cela peut signifier que l’écosystème est assez en santé pour l’accueillir. C’est très important », mentionne-t-elle.

La biologiste explique aussi qu’il y a eu « une nette augmentation du nombre d’observations » depuis l’entrée en vigueur de règles de pêche au cours de la dernière décennie.

Un partenariat entre le ministère de Pêches et Océans, le chercheur américain Gregory Skomal et l’Atlantic White Shark Conservancy pourrait apporter des renseignements plus fiables.

L’équipe de M. Skomal veut quantifier les requins blancs qui viennent se nourrir dans ce secteur « à la mode », au large de Cape Cod, où on retrouve une abondance de phoques.

« Il semble que ce soit là leur premier arrêt sur l’itinéraire les menant de la Floride au Canada, où ils peuvent trouver un très bon repas », raconte le scientifique du Département des pêches du Massachusetts.

Son groupe a repéré une vingtaine de grands requins blancs qui sont susceptibles de se déplacer vers le nord.

Selon Mme Bowlby, l’objectif ultime est d’améliorer les connaissances sur l’habitat et les habitudes alimentaires des requins blancs. À cela s’ajoutent la curiosité et l’émerveillement devant le comportement de l’un de plus gros animaux marins. « Ils sont beaux, ils fascinent, ils sont gracieux, ils sont puissants. Ce sont des animaux incroyables », s’exclame la scientifique.