Un Brexit géologique

Une gigantesque chute d’eau large de dizaines de kilomètres a vraisemblablement érodé la crête rocheuse qui reliait l’Angleterre au continent européen, il y a 450 000 ans.
Illustration: Chase Stone / Imperial College London / AFP Une gigantesque chute d’eau large de dizaines de kilomètres a vraisemblablement érodé la crête rocheuse qui reliait l’Angleterre au continent européen, il y a 450 000 ans.

Une gigantesque chute d’eaularge de dizaines de kilomètres a rompu une crête rocheuse qui reliait l’Angleterre au continent européen il y a près de 500 000 ans, déclenchant une inondation catastrophique qui a creusé la Manche et créé l’île de la Grande-Bretagne, selon une étude publiée mardi.

Une équipe internationale de géologues a mené un véritable travail de détective pour parvenir à assembler les morceaux d’un puzzle qui occupe leur profession depuis plus d’un siècle.

Pour leur enquête, ils sont remontés à un âge glaciaire il y a 450 000 ans, lorsqu’une grande partie de l’hémisphère nord était couverte par une dalle glacée épaisse et que le niveau de la mer était nettement plus bas qu’aujourd’hui.

À l’époque, la Manche était à sec et, selon les scientifiques, elle s’élevait vers une crête rocheuse crayeuse qui reliait la Grande-Bretagne et le continent au niveau de ce qui est désormais le détroit de Douvres.

Dans un article publié dans la revue Nature Communications, les scientifiques suggèrent qu’un énorme lac, alimenté par des rivières continentales, s’est créé dans le sud de la mer du Nord, entre le bord de la calotte glaciaire et cet escarpement rocheux présumé.

Sans cet épisode dramatique, la Grande-Bretagne ferait encore partie de l’Europe. C’était le Brexit 1.0 – un Brexit pour lequel personne n’a voté.

Le lac a commencé à déborder, passant au-dessus de la crête rocheuse, créant une chute d’eau d’environ 32 kilomètres de large et de 100 mètres de haut et se déversant dans la vallée en dessous.

La chute d’eau a érodé la crête du barrage. Celui-ci a fini par craquer et s’effondrer, provoquant une gigantesque inondation qui a creusé ce qui est devenu la Manche.

« La rupture de ce pont terrestre entre Douvres et Calais a été incontestablement un des événements les plus importants de l’histoire de la Grande-Bretagne, contribuant à façonner l’identité insulaire de la nation aujourd’hui encore », déclare Sanjeev Gupta, géologue à l’Imperial College London, l’un des auteurs de l’article.« Sans cet épisode dramatique, la Grande-Bretagne ferait encore partie de l’Europe. C’était le Brexit 1.0 — un Brexit pour lequel personne n’a voté. »

 

Nouveaux éléments

L’hypothèse selon laquelle un lac glaciaire est à l’origine de la formation de la Manche a été avancée il y a déjà un siècle. L’étude apporte de nouveaux éléments en faveur de cette thèse.

L’un des principaux indices réside dans d’étranges trous géants découverts dans le lit de la Manche. Remplis de graviers et de sable, ils peuvent faire plusieurs kilomètres de diamètre et environ 100 mètres de profondeur. Ils ont été trouvés par hasard dans les années 1960 et 1970 lorsque les ingénieurs foraient le fond de la mer pour préparer la construction du tunnel sous la Manche.

Les sédiments dans ces trous étaient si meubles que les ingénieurs ont dû changer le tracé du tunnel pour les éviter.

4 commentaires
  • Jean-Pierre Marcoux - Abonné 4 avril 2017 19 h 18

    Je comprends tout maintenant

  • Gilles Bonin - Abonné 4 avril 2017 22 h 06

    Dire que...

    Oui on comprend tout maintenant: l'éternel jeu britannique du je veux y être sans y être. Mais à un moment le tout partira vraiment à la dérive (inéluctable dérive des continents, non?)

  • Gilles Théberge - Abonné 5 avril 2017 06 h 23

    Tiens donc, ils cherchent à être original...

    C'est nouveau!

  • Jean Beaudin - Inscrit 5 avril 2017 08 h 48

    Geologie

    Comme géologue je suis pour la vulgarisation de la science mais y mêler la politique n'est pas une bonne idée comme Pruitt à l'EPA aux USA. Les politiciens au mieux ignorent la science, au pire en nient les conclusions!. Avant c'était le conflit science et religion maintenant c'est le conflit science et politique surtout depuis que la politique est une religion "fake news" pas une analyse des faits!