En bref - Haut et chaud

Le réchauffement de la planète implique qu'en maints endroits, le pergélisol, ce sol gelé depuis des milliers d'années... dégèle.

Y compris en altitude : en Suisse, par exemple, le pergélisol était presque omniprésent, au delà de 2500 mètres d'altitude. Au-dessus des 3000 mètres, il était même exceptionnel de vivre des journées où la température dépassait 0 °C. Mais plus maintenant, semble-t-il : à l'été 2003, des températures supérieures à zéro ont été relevées jusqu'à... 4600 mètres. Le programme suisse PERMOS, rapporte la revue belge Athéna, suit cette évolution climatique grâce à 26 puits répartis aux quatre coins des Alpes suisses. Ces températures anormales pourraient être d'ores et déjà responsables de ruptures de glaciers, voire de roches.