Mars: la sonde «Schiaparelli» ne répond plus

Darmstadt, Allemagne — L’Europe spatiale a réussi mercredi à placer la sonde européano-russe TGO en orbite autour de Mars et l’atterrisseur Schiaparelli a « touché le sol » de la planète rouge, mais il ne donne plus aucune nouvelle depuis. « L’atterrisseur a touché le sol, c’est sûr », a déclaré à l’AFP Thierry Blancquaert, responsable de Schiaparelli à l’Agence spatiale européenne (ESA) après avoir étudié toute une série de données. « Maintenant, est-ce qu’il a touché le sol dans de bonnes conditions ou est-ce qu’il y a eu un rocher mal placé ou un cratère ou simplement un problème avec son émetteur radio, ça je ne le sais pas encore », a-t-il dit. « Mais je ne suis pas très optimiste » sur les données censées avoir été prises après l’atterrissage du module planifié mercredi à 14 h 48 GMT, a-t-il dit. L’inquiétude concernant Schiaparelli se lisait sur les visages au Centre européen d’opérations spatiales (ESOC) à Darmstadt (Allemagne) à mesure que les heures passaient. « Il est clair que les signes ne sont pas bons, mais nous avons besoin de plus d’informations », avait dit quelques heures plus tôt Paolo Ferri, chef de la division des opérations à l’ESA. « Il peut y avoir beaucoup, beaucoup de raisons pour son silence », a-t-il poursuivi. « Nous saurons [jeudi] matin » ce qui est advenu de lui, a dit M. Ferri.