L’Homme a fait entrer la Planète dans une nouvelle époque

La Terre serait entrée dans une nouvelle ère géologique forgée par l’Homme
Photo: Source Nasa La Terre serait entrée dans une nouvelle ère géologique forgée par l’Homme

Paris — L’Homme a fait entrer la Terre dans une nouvelle époque géologique, l’Anthropocène, qui a débuté au milieu du XXe siècle, selon un groupe de scientifiques qui a présenté lundi ses conclusions devant le Congrès géologique international réuni en Afrique du Sud.

Selon ce groupe de travail sur l’Anthropocène (« l’âge de l’homme »), qui travaille depuis plus de sept ans sur la question, il est temps de dire adieu à l’Holocène, époque géologique qui a commencé il y a 11 700 ans avec la fin de la dernière glaciation.

« L’Homme est devenu une force telle qu’il modifie la planète », déclare à l’AFP Catherine Jeandel, directrice de recherche CNRS au Laboratoire d’études en Géophysique et Océanographie Spatiales (LEGOS), et membre de ce groupe de travail. « C’est inquiétant ».

Pour la première fois en 4,5 milliards d’années, une espèce unique a radicalement changé la morphologie, la chimie et la biologie de notre planète.

Composé de 35 personnes, le groupe qui réunit des géologues, des océanographes, des climatologues, des historiens ou des archéologues, a considéré à la quasi-unanimité (34 pour, une abstention) que l’Anthropocène était devenue une réalité sur le plan de la stratigraphie (l’étude des différentes couches géologiques).

À une forte majorité (30 pour, 3 contre, deux abstentions), ils estiment que l’entrée dans l’Anthropocène, suspectée depuis plusieurs années, doit être formalisée, précise l’Université de Leicester dont le géologue Jan Zalasiewicz coordonne le groupe.

Origine d’un concept

Le concept d’Anthropocène a été forgé il y a plus d’une dizaine d’années par le prix Nobel de Chimie Paul Crutzen qui fait partie du groupe de travail. Il faisait débuter cette nouvelle époque avec la Révolution industrielle du XIXe siècle.

Mais une majorité des membres du groupe de travail pense que la nouvelle époque a commencé aux alentours de 1950.

Le groupe de travail a exposé ses recommandations devant le Congrès Géologique International, qui se tient jusqu’au 4 septembre au Cap.

Toutefois la route est encore longue avant que le changement d’époque ne soit officiellement acté. La proposition du groupe d’experts doit être soumise à une sous-commission sur la stratigraphie du Quaternaire, qui elle-même la présentera à la Commission internationale de stratigraphie avant qu’elle ne soit proposée au Comité exécutif de l’Union internationale des sciences géologiques (IUGS), une organisation non gouvernementale.

Il faudra au moins encore deux ans pour parvenir au bout du processus.

1 commentaire
  • Denis Paquette - Abonné 29 août 2016 17 h 30

    Un plus ou un moin

    est ce une amélioration ou une degradation de notre condition. il semblerait que l'on aurait franchi une étape, est ce vers le haut ou vers le bas, je trouve que nous sommes rapident en affaire, surtout au moment ou l'on parle de rechauffement et de pollution,n'est ce pas plutot une stratégie de désinformation, si vous voulez mon opinion, c'est que l'on s'en va chez le diable et rapidement, ne vous arrive-t-il pas de penser que la planete est devenu a risque, encore ce matin je lisais que la terre n'a plus aucune forme de leadership formel. n'est ce pas inquiétant, la vie peut elle s'accomoder d'anarchies , n'est ce pas un signe déterminant, le chacun pour soi si valorisé est t-il un plus ou un moins