En bref: Naissance de trois mulets clonés

Un nouveau pas vient d'être franchi dans la technique du clonage des animaux avec celui de trois jeunes mulets, les premiers membres d'une famille de chevaux à subir une telle duplication.

Tous trois sont en bonne santé et normaux, ont annoncé les chercheurs américains responsables de l'expérience. Idaho Gem, né le 4 mai dernier, est le premier clonage réussi d'un équidé. Il a été suivi par ses frères Utah Pioneer, le 9 juin, et Idaho Star, le 27 juillet. Ces clonages sont un projet du Laboratoire de reproduction chevaline de l'Université d'Idaho (nord-ouest des États-Unis). Tous trois sont nés grâce à des juments porteuses d'embryons clonés avec des oeufs de chevaux et des cellules prélevées sur un foetus de mulet de 45 jours. Les mulets clonés sont les vrais frères de Taz, un célèbre mulet de course. Les chercheurs ont fait se reproduire les parents de Taz, un âne et une jument, et permis au foetus d'aller jusqu'à 45 jours. Cela a fourni l'ADN nécessaire pour les clones. Les trois mulets subissent des tests médicaux intensifs tous les trois mois et tous trois semblent normaux et en bonne santé. Ils sont le produit stérile du croisement entre un cheval et un âne. Les trois clones de mulet ne sont pas la copie exacte les uns des autres, même s'ils possèdent le même ADN.