Quand le réfrigérateur joue avec nos neurones

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Manger serait si simple si ça se résumait en un appel lancé par l’estomac auquel le cerveau répond sagement. Mais plus les chercheurs creusent et plus ils découvrent à quel point l’irrationnel a pris le dessus.

On savait déjà que le désir de manger était déterminé à la fois par la faim — donc, un estomac vide — et par la zone de récompense dans notre cerveau. C’est toutefois cette dernière qui se révèle beaucoup plus « dominatrice » qu’on ne l’aurait cru. Parce que cette zone du plaisir se préoccupe peu qu’on ait faim ou non : elle recherche le gras et le sucre, qui activeront davantage de dopamine dans notre cerveau. C’est aussi un phénomène naturel — c’est ce qui permet à un animal d’emmagasiner des réserves pour survivre à l’hiver — mais qui a perdu tout son sens à notre époque d’abondance.

Ça fonctionne même avec des photos, raconte le New Scientist : le cerveau de gens à qui on a montré des images de différents plats s’est davantage activé devant les plats les plus riches en calories. Par contre, il s’avère que l’estomac et le cerveau ne sont pas indépendants : d’autres recherches signalent que la zone de récompense des gens obèses, de même que de ceux qui ont subi une chirurgie bariatrique, réagit moins fortement face à la nourriture très calorique. De là à penser qu’on pourrait « reprogrammer » notre cerveau pour nous éviter d’aller fouiller dans le réfrigérateur, il n’y a qu’un pas…

2 commentaires
  • Dominique Roy - Abonnée 21 décembre 2015 08 h 16

    Je voudrais profiter de cet espace pour dire à l'équipe du Devoir toute mon admiration pour le travail de qualité qu'elle accomplie jour après jour. L'intelligence de ce journal m'aide à devenir une meilleure personne et un citoyen plus conscient. Merci donc et longue vie!

    • Gilles Théberge - Abonné 21 décembre 2015 09 h 02

      J'abonde dans le même sens que vous...