Le prix Nobel de physique est attribué à Francois Englert et Peter Higgs

François Englert, de Belgique, et Peter Higgs, de Grande-Bretagne.
Photo: La Presse canadienne (photo) AP/Keystone François Englert, de Belgique, et Peter Higgs, de Grande-Bretagne.

Stockholm, Suède — Les physiciens François Englert, de Belgique, et Peter Higgs, de Grande-Bretagne, sont les récipiendaires du prix Nobel de physique pour 2013.

Dans un communiqué, l'Académie royale des sciences de Suède explique que les deux scientifiques octogénaires sont honorés pour leur découverte théorique d'un mécanisme qui contribue à notre compréhension de l'origine de la masse des particules subatomiques, et qui a récemment été confirmée.

C'est Peter Higgs qui a émis l'idée de l'existence du boson de Higgs pour expliquer comment les particules produites au cours du Big Bang avaient acquis une masse.

L'annonce des lauréats a été retardée d'une heure, mardi, ce qui est très inhabituel. L'Académie royale des sciences de Suède n'a fourni aucune explication, se contentant d'affirmer sur le réseau social Twitter qu'à l'heure prévue de l'annonce, la session de travail n'était pas terminée.

Le lauréat est désigné par une majorité obtenue lors d'un vote mené le jour même de l'annonce par l'Académie.