En bref - Canular sur Mars

Vous avez reçu un courriel d'un parent ou d'un ami vous invitant à surveiller le ciel de demain car la planète Mars y apparaîtra aussi brillante et aussi grosse que la Lune en raison d'un événement astronomique rarissime qui ne se reproduira qu'en 2287.

Cette annonce vous a attiré, mais vous étonne... avec raison, car il s'agit d'un canular. Cette fausse nouvelle découle d'un message publié en août 2003 (voir Le Devoir du 27 août 2003) alors que la planète Mars se retrouvait très près de la Terre, aussi près que l'avait vue l'homme de Néandertal il y a 60 000 ans. Lors de ce rapprochement extraordinaire, on annonça que l'on verrait la planète rouge plus brillante et plus grosse... mais pas autant que la Lune tout de même! Dans le communiqué diffusé à l'occasion, on spécifiait qu'«avec un grossissement de 75 fois, Mars apparaîtrait aussi grande que la pleine lune à l'oeil nu». Mais par le jeu du téléphone arabe, l'information s'est transformée, le début de la phrase a disparu, rendant ainsi le message complètement invraisemblable, car à moins de l'observer au télescope, Mars n'apparaîtra jamais autrement que comme un point brillant dans le ciel. Et demain soir, elle sera comme on a l'habitude de la voir. Ni plus grande, ni plus brillante.

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