Un millier d’experts réclament un régime d’assurance médicaments universel

Près de 1300 experts indépendants du domaine de la santé et des politiques publiques se sont prononcés en faveur d'un régime universel d'assurance-médicaments.
Photo: Michael Monnier Le Devoir Près de 1300 experts indépendants du domaine de la santé et des politiques publiques se sont prononcés en faveur d'un régime universel d'assurance-médicaments.

Un régime public universel d’assurance médicaments permettrait aux Canadiens d’épargner entre 4 et 11 milliards de dollars par année et améliorerait l’accessibilité aux médicaments pour l’ensemble de la population, mais il ne doit pas être calqué sur celui du Québec.

C’est l’avis émis, jeudi, par près de 1300 experts indépendants du domaine de la santé et des politiques publiques. « On a toujours un grand problème d’accès aux médicaments au Canada et un problème de coût aussi », a expliqué Marc-André Gagnon, professeur de politique publique à l’Université Carleton.

« Ça coûte extrêmement cher et l’assurance maladie reste complètement incomplète sans le médicament ; un patient à l’hôpital, dès qu’il sort de l’hôpital, n’a parfois plus accès aux soins de santé essentiels que sont les médicaments pour des raisons financières », a-t-il noté, tout en rappelant que le droit aux médicaments est un droit humain fondamental reconnu par l’ONU.

S’appuyant sur le rapport du Conseil consultatif sur la mise en oeuvre d’un régime national d’assurance médicaments, publié en juin dernier, les experts signent une lettre demandant à tous les partis politiques de s’engager pour la mise sur pied d’un tel régime afin d’éviter d’en faire un enjeu partisan, tout en sachant que ce souhait risque d’être difficile à réaliser.

« Sans doute est-il logique de croire que certains ne l’incluront pas [dans leur programme électoral] », a reconnu Steve Morgan, professeur en politique de la santé à l’Université de Colombie-Britannique.

Les experts estiment que le Canada a tout à gagner à aller de l’avant, non pas avec un régime parallèle ou mixte, mais bien avec un régime intégré au régime universel d’assurance maladie, comme l’ont fait tous les autres pays développés possédant un régime de santé public.

Quant au Québec, son régime mixte ne saurait servir d’exemple affirme avec force Marc-André Gagnon : « Le Canada est le deuxième pays le plus cher au monde en médicaments en termes de coût per capita, derrière les États-Unis, et au Canada, la province la plus chère, c’est le Québec. »

« On a autour de 8 % des gens au Québec qui n’ont toujours pas accès aux médicaments pour des raisons financières, ce qui est beaucoup plus élevé que la plupart des pays de l’OCDE », déplore-t-il.

Sa conclusion est sans appel : « Le modèle québécois ne devrait pas servir de modèle aux autres provinces et j’espère qu’au Québec, on va avoir cette réflexion pour utiliser comme levier les recommandations du Conseil consultatif pour dire qu’il est temps de modifier notre régime, qui compte parmi les plus coûteux et les moins performants au monde. »