La santé des aînés intéresse les géants de la technologie

Si la foule était de tous âges la semaine dernière au Consumer Electronics Show de Las Vegas, les produits destinés aux personnes âgées abondaient.
Photo: Robyn Beck Agence France-Presse Si la foule était de tous âges la semaine dernière au Consumer Electronics Show de Las Vegas, les produits destinés aux personnes âgées abondaient.

Chaque début d’année, la planète technologique converge vers Las Vegas. Cette année, de plus en plus de compagnies convoitent le très lucratif marché du «troisième âge», avec comme atout l’intelligence artificielle et les objets connectés pour contrer les accidents et la perte d’autonomie.

Rozanne Hird, 67 ans, est emballée par le casque de réalité virtuelle qu’elle a testé dans les allées du Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas : « C’est génial, j’ai vu l’opéra de Sydney et les pyramides d’Égypte ! »

Appareils d’audition, bracelets qui mesurent les battements cardiaques, dispositifs antichute, consultations médicales virtuelles, pilulier connecté… Le CES fourmille d’inventions destinées aux personnes âgées pour les aider à rester autonomes le plus longtemps possible : le vieillissement de la population offre un marché gigantesque au secteur technologique.

La plateforme de réalité virtuelle Alcove VR testée par Rozanne Hird peut contrôler plusieurs casques, donc « tout un groupe de gens peuvent voir les pyramides, interagir et ne pas être isolés », poursuit, tout sourire, la sexagénaire, qui enseigne l’informatique aux seniors en Arizona depuis 26 ans.

Cela « permet de lutter contre l’isolement social » qui touche fréquemment les personnes âgées, confirme Nigel Smith, chargé de l’Innovation Labs au sein de l’Association américaine des retraités AARP (38 millions de membres), venue présenter au CES des produitsde haute technologie destinés aux seniors, dont Alcove VR.

« N’ayez pas peur ! »

« Les changements démographiques sont énormes et ça s’accélère : chaque jour, plus de 10 000 personnes atteignent l’âge de 65 ans » aux États-Unis, dit Nigel Smith, notant tous les « défis et possibilités » que cela entraîne. « L’intelligence artificielle et les objets connectés ont une utilité très concrète », assure-t-il.

L’Innovation Labs a aussi investi dans Pillo, un pilulier intelligent aux yeux ronds qui délivre à heure fixe, dans un petit pot, les médicaments à prendre, entre autres fonctionnalités. Muni d’une caméra à reconnaissance faciale, il reconnaît le patient et peut envoyer une alerte sur le téléphone de ses proches s’il détecte un problème, explique Paige Baeder, de la start-up Pillo Health, qui dit avoir écoulé 2500 appareils en quelques semaines.

 
Photo: Robyn Beck Agence France-Presse Le pilulier Pillo délivre à heure fixe les médicaments à prendre.

Entre 2000 et 2050, la proportion de la population mondiale de plus de 60 ans sera passée d’environ 11 % à 22 %, soit de 605 millions à deux milliards de personnes, selon l’Organisation mondiale de la Santé. Quant aux 80 ans ou plus, ils devraient presque quadrupler pour atteindre 395 millions en 2050. À la clé notamment, un marché des aînés, surnommé « silver économie », promis à une croissance exponentielle.

Les chaussures antichute

L’entreprise française E-vone présente au CES « la première chaussure connectée à détection de chute » qui « alerte automatiquement sa famille, ses aidants, pour pouvoir venir chercher le plus rapidement possible » la personne grâce à un système d’alerte localisé par GPS, explique Franck Chérel, président d’E-vone. Une fois l’alerte donnée, la chaussure vibre pour informer l’usager tombé au sol.

« À l’intérieur, il y a des capteurs qui vont monitorer en permanence l’activité de la personne, et l’algorithme est capable de détecter s’il y a quelque chose d’anormal » grâce à l’intelligence artificielle qui peut détecter une accélération ou une rotation inhabituelles, poursuit M. Chérel, qui propose pantoufles, chaussures de sport et chaussures de ville.

Les changements démographiques sont énormes et ça s’accélère : chaque jour, plus de 10 000 personnes atteignent l’âge de 65 ans aux États-Unis

Quant à l’américain InControl Medical, son appareil de musculation localisée doit « guérir l’incontinence urinaire et fécale en renforçant le plancher pelvien et en apaisant le muscle détrusor », situé sur la paroi de la vessie.

Mais les outils technologiques destinés à cette population se heurtent à certains obstacles, comme leur coût. S’il faut compter par exemple 500 $ américains (environ 665 $ canadiens) et un abonnement de 40 $ (53 $) par mois pour le Pillo, Nigel Smith de l’AARP pense néanmoins que le souci du coût de la technologie va « se résoudre de lui-même » à mesure que les gens l’adopteront, le marché de masse permettant à l’industrie de réduire ses prix.

Quant à la méfiance des plus âgés envers la technologie, il souligne qu’elle est moins grande qu’on ne le pense. « Le taux d’adoption de la technologie chez les plus de 50 ans, par exemple concernant les tablettes, est meilleur que ce qu’on pensait. Donc nous avons l’espoir que tous les nouveaux objets, qui les perturbent un peu, seront eux aussi adoptés », assure-t-il, ajoutant que les plus jeunes peuvent aider leurs grands-parents à se familiariser avec la technologie.

Aux aînés auxquels elle enseigne l’informatique, Rozanne Hird conseille ceci : « N’ayez pas peur, ne soyez pas intimidés ! Voyez ça comme de nouveaux jouets ! »