Les savons antibactériens dans la mire de la FDA

Rien ne prouve que les savons liquides antibactériens proposés sur le marché aident à prévenir la propagation des bactéries et ils pourraient même être dangereux pour la santé, croit la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

 

La puissante agence fédérale américaine a annoncé lundi qu’elle se pencherait de nouveau sur l’innocuité de produits chimiques comme le triclosane, à la lumière d’études récentes qui montrent qu’ils peuvent interférer avec les niveaux d’hormones et contribuer au développement de bactéries résistantes aux médicaments.


Dangereux, le triclosane?

 

Cette décision préliminaire vient renforcer la position des chercheurs qui préviennent, depuis longtemps, que ces produits sont, au mieux, inefficaces, et au pire, dangereux pour la santé publique.

 

En vertu d’une règle proposée lundi, la FDA imposera aux fabricants de démontrer que leurs savons et liquides antibactériens sont sécuritaires et plus efficaces que l’eau et le savon. Si les compagnies échouent à en faire la preuve, les produits devraient être reformulés, réétiquetés ou possiblement retirés du marché.

 

Une décision est attendue dans quelques mois.

 

La décision préliminaire de l’agence américaine ne s’applique qu’aux produits d’hygiène personnelle, mais elle pourrait avoir des répercussions sur des milliers de produits antibactériens, des couteaux de cuisine aux jouets en passant par le dentifrice — une industrie d’un milliard de dollars par année.

 

Le triclosane se retrouve dans environ 75 % des savons antibactériens vendus aux États-Unis. L’effet du triclosane a surtout été étudié chez les animaux. Certains scientifiques croient que le produit pourrait, chez l’humain, interférer avec les hormones et augmenter les risques d’infertilité, de puberté hâtive et d’autres problèmes de développement. D’autres scientifiques croient que l’utilisation de tels produits sur une base régulière contribue au problème de l’antibiorésistance.

 

En mars 2010, l’Union européenne a banni le triclosane de tous les produits qui entrent en contact avec les aliments, comme les contenants et les ustensiles.