Les femmes sédentaires doublent le risque d'embolie pulmonaire

Paris — Les femmes qui restent longtemps assises après le travail font plus que doubler leur risque de développer des caillots sanguins dans les poumons, c'est-à-dire une embolie pulmonaire, selon une étude publiée aujourd'hui.

Le manque d'activité physique est lié depuis longtemps à des maladies comme le diabète, les problèmes cardiaques ou le cholestérol, mais c'est la première fois qu'une étude montre un accroissement du risque de développer une embolie pulmonaire, souvent à l'origine d'attaques cardiaques.

L'embolie pulmonaire intervient quand un caillot sanguin se transporte des veines des jambes jusqu'aux poumons. La personne peut alors avoir des difficultés à respirer, avoir mal à la poitrine et tousser. Elle est à l'origine de décès.

Une équipe conduite par Christopher Kabrhel, du Massachusetts General Hospital de Boston, a rassemblé des détails de la vie quotidienne de 69 950 infirmières, sur une période de 18 ans. Les chercheurs ont constaté que le risque d'embolie pulmonaire faisait plus que doubler chez des femmes qui, en dehors de leur temps de travail, passaient plus de 41 heures par semaine assises, comparées à celles qui le faisaient moins de 10 heures.

Ces résultats étaient les mêmes si l'on tenait compte de l'âge, du poids et du tabagisme éventuel.

L'étude, publiée en ligne par le British Medical Journal (BMJ), laisse entendre que l'inactivité physique pourrait être un des mécanismes cachés faisant le lien entre les maladies des artères et celles des veines.

Les chercheurs ont souhaité que les recherches soient approfondies, pour établir si ces résultats valaient aussi pour les hommes et pour les personnes d'origine non européenne.