Failles importantes en cancérologie

Gaétan Barrette
Photo: Gaétan Barrette

Contre le cancer, le Québec «peut faire plus» et «faire mieux», selon le président de la Fédération des médecins spécialistes du Québec (FMSQ). Non seulement «il le peut, mais il le doit», a insisté hier le Dr Gaétan Barrette devant les membres de la Coalition priorité cancer au Québec. Mais pour cela, il lui faut une véritable gouvernance capable de redresser un système qui n'est «certainement pas optimal» d'un «point de vue médical».

Les failles en cancérologie sont si importantes que la FMSQ a choisi d'en faire un point central de ses présentes négociations avec Québec. «C'est vraiment là que se retrouvent les grands défis des prochaines années en médecine spécialisée», a dit le Dr Barrette devant un public de convertis. Certes, les patients qui ont un cancer sont traités en priorité partout au Québec. Mais ils ne le sont pas tous selon les mêmes normes, encore moins avec les mêmes ressources.

Pour le Dr Barrette, c'est là le résultat d'un manque flagrant de gouvernance. «On l'a vu dans certains secteurs comme en radio-oncologie ou en cardiologie tertiaire, on peut faire plus et on peut faire mieux quand on y met l'énergie et qu'on structure les choses.» Mais pour cela, il faut que le ministère de la Santé crée un organisme capable d'organiser et de baliser la lutte contre le tueur numéro un au Québec, cela en fixant des normes et paramètres clairs, à l'instar de ce qui se fait déjà ailleurs au Canada et en Europe.

Et ce n'est certainement pas avec sa Direction de la lutte contre le cancer que le ministère y arrivera, croit le président de la FMSQ. «Un, la direction n'est pas exécutoire. Deux, c'est un peu du bénévolat ce qui se fait là.» Le Dr Barrette réclame plutôt la création d'un organisme qui aurait des dents et un vrai registre pour l'alimenter. Le tout, en collaboration avec les médecins spécialistes, qui affirment «avoir été exclus» de la lutte contre le cancer.

Les grandes orientations et décisions du réseau sont prises par des gestionnaires, a dénoncé hier le Dr Barrette. «Ce qui se passe présentement en pathologie est à l'image de ce qui se fait ailleurs au ministère. On fait des recommandations sur invitation, sans consulter les premiers concernés, et on s'étonne après que ça ne soit pas fait ou que ça ne soit pas optimal!»

Dans leur dépôt syndical, les spécialistes réclament bien plus qu'une voix. Ils veulent carrément une place dans les équipes de planification du ministère. «La gouvernance passe aussi par une bonne cogestion, croit le Dr Barrette. Que sait le gestionnaire de la leucémie après tout? Rien. Mais présentement, il n'y a personne pour l'éclairer dans ses décisions parce que les spécialistes sont exclus. Et il est grand temps que cela change.»

Cette gouvernance souhaitée par les spécialistes est aussi une priorité de la Coalition priorité cancer, qui réclame depuis plusieurs années déjà la création d'une agence capable d'assurer la coordination de la lutte contre le cancer. «Sur le terrain, les gens font ce qu'ils veulent, avec les moyens qu'ils ont. Cela fait en sorte qu'il y a des disparités partout: du dépistage à la chirurgie, en passant par les traitements. Une agence aurait le pouvoir de fixer des normes qui seraient les mêmes pour tous», explique Nathalie Rodrigue, porte-parole de la Coalition.

En matinée, plusieurs médecins ont profité de la tribune qui s'ouvrait hier avec la Conférence nationale pour vaincre le cancer pour témoigner des disparités vécues par leurs patients. «Une partie de notre travail est de faire de la médecine, mais en oncologie, une partie grandissante de ce travail consiste aussi à faire comprendre à nos patients que le système est inéquitable», a déploré le Dr Normand Blais, hématologiste et oncologue à l'hôpital Notre-Dame du CHUM.

Trop souvent, le Dr Blais reçoit des patients qui souffrent de cancers pour lesquels il existe des traitements plus efficaces, mieux ciblés ou mieux tolérés, mais dont l'accès est tout simplement impossible au Québec. «Je crois que les patients ont le droit de connaître toutes les options thérapeutiques, mais ce faisant, nous ouvrons une boîte de Pandore.»

Car la réalité du terrain est bien différente. «Québec est de plus en plus difficile à convaincre quand il s'agit de médicaments anticancéreux. Les approbations sont plus longues et plus rares aussi», a confirmé hier le pharmacien Bernard Lachapelle, président du Groupe JBL. Il faut en effet au moins un an, souvent plus, pour qu'un médicament approuvé par Santé Canada soit autorisé par Québec.

Même par le biais des programmes d'exception, les délais «sont inacceptables», croit le Dr Blais. «Deux à trois mois, c'est énorme pour certains cancers qui évoluent très vite. Un patient qui aurait tiré bénéfice d'un médicament au moment de la demande peut malheureusement avoir eu le temps de voir son état se dégrader au point où le médicament n'est plus pertinent quand l'autorisation arrive enfin.»

À la Coalition, on souhaite que Québec élargisse l'accès aux médicaments et aux technologies de pointe. Plusieurs recommandations en ce sens sont d'ailleurs formulées dans l'imposant cahier de propositions qui sera adopté aujourd'hui. Au nombre de 68, ces propositions abordent tous les aspects de la lutte contre le cancer: de la gouvernance à la recherche, en passant par la prévention ou les soins en tant que tels.
4 commentaires
  • Yvon Bureau - Abonné 23 avril 2010 07 h 36

    En amont. Équité.

    Faudrait penser aussi à l'intervention en amont des professionnels de la santé et du psychosocial. Surtout lors et après l’annonce d’un cancer. Et encore plus s’il s’annonce terminal.

    On reproche souvent de n’intervenir qu’à la fin de la vie, d’arriver trop tard.

    Selon moi, les ressources se doivent d’être surtout au début et lors des grandes décisions, spécialement à la veille des consentements et des refus éclairés et libres face aux traitements proposés.

    Toute une discussion sur l'équité s'annonce.

  • Pierre-S Lefebvre - Inscrit 23 avril 2010 20 h 04

    Faut en prendre et en laisser avec ce faucon

    Dr. Gaétan Barette représente le corporatisme à son extrème. Il veut gérer le budget de Santé. Pis encore, il voulait s`immiser au ministère des Finances au moment du budget, avec son avis forme propagande télévisée. Soyons serins plutôt que servils. Il n`a pas l`air de manquer d`apétit!

  • Jacques Morissette - Inscrit 23 avril 2010 20 h 21

    Ce monsieur semble tenté de faire de la démagogie.

    En effet, le personnage semble tranquillement se transformer en démagogue. La prise en main d'un cancer ne dépend pas seulement des spécialistes, si spécialistes soient-ils.