Baisse de la coqueluche chez les adolescents

Edmonton — Le Canada réussit mieux que les États-Unis à lutter contre le nombre croissant de cas de coqueluche chez les adolescents, selon un expert canadien.

Mais les États-Unis font toutefois meilleure figure quant à la vaccination des adultes afin de prévenir la transmission de la maladie, qui peut parfois s'avérer mortelle, à de très jeunes enfants. Le Canada doit s'améliorer dans ce domaine, selon le Dr Scott Halperin, un professeur de pédiatrie, microbiologie et immunologie de l'Université Dalhousie, à Halifax.

En 2003, la hausse du nombre de cas de coqueluche chez les adolescents et les adultes a donné suite à la mise sur pied d'un comité consultatif national, qui avait recommandé que tous les enfants et les adolescents reçoivent un vaccin spécial. Ce dernier protégeait à la fois du tétanos et de la diphtérie, tout en contenant une dose pour adulte de vaccination contre la coqueluche. La comité avait également recommandé que les adultes reçoivent des vaccins semblables pour les protéger eux aussi de la maladie. En 2004-05, les provinces et les territoires canadiens ont adopté un programme de vaccination universel pour les jeunes adolescents. Et même s'il faudra peut-être attendre encore une dizaine d'années avant de pouvoir rassembler des données précises, le Dr Halperin a avancé que les résultats observés jusqu'à maintenant étaient encourageants.

«Il est trop tôt pour se prononcer, mais il semble que les taux soient en train de baisser chez les adolescents», a-t-il noté. Aucune des provinces n'a toutefois suivi la recommandation du comité à l'effet qu'un programme similaire devrait être mis sur pied pour les adultes, probablement parce que les coûts engendrés seraient trop élevés, selon le Dr Halperin.

Il a précisé que l'immunisation des adultes aiderait à protéger les enfants, qui risquent beaucoup plus de souffrir de complications de la maladie.

«Dans plus de 50 % des cas chez les enfants en bas âge, on peut voir que la source de l'infection venait du parent», a-t-il souligné.

Selon l'Agence de la santé publique du Canada, 8910 cas de coqueluche ont été recensés en 1998, contre 3120 en 2004.

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