Dormir une heure de plus par nuit réduirait le risque cardiovasculaire

Washington — Dormir une heure de plus par nuit réduirait le risque de calcification des artères, un des premiers symptômes de développement de maladies cardiovasculaires, selon une étude publiée hier dans le Journal of the American Medical Association (JAMA).

Le gain de cette heure supplémentaire de sommeil est l'équivalent d'une baisse de 17 millimètres de mercure de la tension systolique, soulignent les auteurs de cette recherche conduite au Centre médical de l'Université de Chicago.

Environ 12 % des 495 participants à cette étude, des volontaires en bonne santé âgés d'une quarantaine d'années, ont commencé à développer une calcification de leurs artères au cours d'une période de suivi de cinq ans.

Plus important chez les femmes

Des artères calcifiées ont été découvertes chez 27 % des participants dormant moins de cinq heures par nuit. Ce taux est tombé à 11 % chez ceux ayant des nuits de sommeil de cinq à sept heures. Pour les participants dormant plus de sept heures, seulement 6 % ont développé une calcification de leurs artères.

Les bienfaits du sommeil pour les artères semblent plus importants chez les femmes, mais n'ont pas varié entre les races.

«La cohérence et l'ampleur de la différence» entre les différents sujets de l'étude, selon la durée de leur sommeil et le degré de calcification artériel, «nous ont surpris», relève Diane Lauderdale, professeur de santé publique à l'Université de Chicago et principal auteur de cette recherche.

«Ces différences sont un mystère, et nous pouvons seulement faire des conjectures sur les raisons pour lesquelles ceux dormant moins ont le plus grand risque de développer une calcification de leurs artères coronaires», ajoute-t-elle.

D'autres recherches récentes laissent penser qu'une privation chronique partielle de sommeil pourrait être un facteur de risque pour un ensemble de problèmes médicaux, dont le gain de poids, le diabète et l'hypertension, relèvent encore les auteurs de cette étude.

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