Des vents violents attisent les feux en Colombie-Britannique

Un hélicoptère survolant les feux de forêt près du village d'Ashcroft, situé dans le district régional de Thompson-Nicola, le 16 juillet dernier
Photo: Darryl Dyck La Presse canadienne Un hélicoptère survolant les feux de forêt près du village d'Ashcroft, situé dans le district régional de Thompson-Nicola, le 16 juillet dernier

Des incendies attisés par des vents violents ont forcé jeudi l’évacuation de centaines d’autres résidents de plusieurs régions de la Colombie-Britannique, pour une période indéterminée, dans le sud-est de la province.

Les autorités devaient faire le point jeudi sur la situation qui a forcé jusqu’ici les résidents de plus de 4000 propriétés à évacuer. Parmi les 268 incendies qui défient les pompiers en Colombie-Britannique, celui qui avait détruit le village de Lytton il y a trois semaines menace maintenant la communauté de Spences Bridge.

Un ordre d’évacuation a été donné jeudi par le district régional de Thompson-Nicola pour 169 propriétés. Le district régional de Central Kootenay a ordonné l’évacuation de plus de 170 propriétés sur une bande de 10 kilomètres le long de la rivière Slocan, au nord d’Appledale, près du flanc ouest de l’incendie de Trozzo qui brûle depuis deux semaines.

La société de protection des forêts contre le feu attribue le « comportement agressif » de ce brasier de 26 kilomètres carrés à des vents puissants qui ont également alimenté d’autres grands incendies à proximité. Des ordres d’évacuation ont donc été étendus pour couvrir un total de 356 propriétés — y compris les communautés de Needles et Edgewood, sur le lac Lower Arrow.

Dans l’« intérieur central » de la province, le district régional de Thompson-Nicola a donné des ordres d’évacuation pour plus d’une centaine de propriétés menacées par des incendies de forêt distincts au nord de Kamloops et de Lillooet.

Mais il y avait des nouvelles positives dans le sud de l’Okanagan pour le feu de Nk’Mip, qui a carbonisé plus de 20 kilomètres carrés de brousse. La communauté autochtone d’Osoyoos a partiellement levé un ordre d’évacuation, permettant aux résidents de 176 propriétés de rentrer chez eux, jusqu’à nouvel ordre.

Le ministère des Forêts indiquait jeudi que 277 incendies brûlaient en Colombie-Britannique et que les résidents de 4351 propriétés étaient visés par un ordre d’évacuation ; des milliers d’autres doivent demeurer sur un pied d’alerte.

Pénurie d’eau

La sécheresse et les pénuries d’eau qui affectent la moitié sud de la province aggravent encore une situation dramatique ; il y a eu peu de précipitations, voire pas du tout, au cours des cinq dernières semaines et aucun répit n’était en vue.

La pêche en eau douce est déjà interdite dans de nombreuses régions en raison du stress supplémentaire que subissent les poissons, à cause des faibles débits et des températures élevées de l’eau. Le gouvernement a également exhorté les résidents à réduire leur utilisation d’eau.

Des impacts négatifs sont probables sur les personnes, les poissons et les écosystèmes dans plusieurs zones qui sont déjà soumises à des restrictions de niveau de sécheresse 4, sur une échelle de cinq. Les zones touchées comprennent les rivières Salmon, Coldwater et Nicola, dans la région de Thompson-Okanagan, la rivière Kettle, le bassin inférieur du Columbia et le bassin de West Kootenay, ainsi que le bassin est de l’île de Vancouver et les îles Gulf.

Tous les utilisateurs d’eau dans les zones touchées doivent réduire leur consommation dans la mesure du possible et respecter toutes les restrictions locales, exhorte le gouvernement.

Si les objectifs de conservation ne sont pas atteints et que les conditions de sécheresse s’aggravent, des ordonnances de protection temporaires, en vertu de la loi sur l’approvisionnement en eau, pourraient être délivrées aux titulaires de permis d’eau, afin d’éviter des dommages importants ou irréversibles aux écosystèmes aquatiques.

« Le personnel provincial surveille activement la situation et s’efforce d’équilibrer les utilisations de l’eau avec les besoins de l’environnement. »

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