La Floride se prépare à l’arrivée d’«Elsa»

Mardi en fin de journée, «Elsa» se trouvait près des Keys, un chapelet d’îles à l’extrême sud de la Floride.
Photo: Rob O'Neal Associated Press Mardi en fin de journée, «Elsa» se trouvait près des Keys, un chapelet d’îles à l’extrême sud de la Floride.

Après avoir frappé les Caraïbes, la tempête tropicale Elsa se dirigeait mardi vers les côtes de Floride, où elle pourrait se renforcer et devenir un ouragan. À Surfside, près de Miami, les secours jouaient une course contre la montre pour fouiller les décombres de l’immeuble dont l’effondrement a fait au moins 36 morts.

À 17 h locales, Elsa se trouvait près des Keys, un chapelet d’îles à l’extrême sud de la Floride et à 250 kilomètres au sud-ouest de Tampa, où elle pourrait se transformer en ouragan de catégorie 1 (sur 5) sur l’échelle de Saffir-Simpson en touchant terre, selon le Centre national des ouragans (NHC)

Elsa, qui avance à une vitesse de 17 km/h, « devrait toucher terre le long de la côte nord de la Floride mercredi matin avant d’avancer dans le sud-est des États-Unis jeudi », a indiqué le NHC. La tempête charrie avec elle des torrents de pluies, des vents de 110 km/h, et quelques tornades sont possibles, selon les météorologistes floridiens. Dans la partie nord-ouest de la péninsule, l’eau pourrait aussi monter jusqu’à 1,5 mètre en raison des vents.

L’aéroport de Tampa a suspendu les vols commerciaux à partir de 17 h locales et jusqu’à 10 h mercredi matin au moins.

« Nous appelons les habitants de la Floride à commencer leurs préparations, et cela inclut la possibilité d’être sans électricité pendant quelques jours et la nécessité d’avoir assez de nourriture et d’eau pour chaque membre de sa famille », a déclaré mardi Jeanette Nuñez, la gouverneure adjointe de la Floride.

Après avoir fait trois morts en République dominicaine et à Sainte-Lucie, la tempête a touché Cuba lundi, laissant dans son sillage de fortes pluies, sans toutefois provoquer de grands dégâts sur l’île, comme à Haïti, un pays particulièrement vulnérable face aux catastrophes naturelles.

Elsa était devenue vendredi le premier ouragan de la saison dans l’Atlantique, de catégorie 1, puis avait été rétrogradée samedi en tempête tropicale après avoir faibli.

Une fois qu’elle aura touché la côte est de la Floride, Elsa devrait perdre de sa puissance en traversant l’intérieur des terres pour remonter vers la Géorgie et les États de la Caroline du Sud et de la Caroline du Nord.

Recherches compliquées

Le passage de la tempête tropicale survient moins de deux semaines après l’effondrement partiel d’un immeuble à Surfside, une petite ville au nord de Miami, en pleine nuit le 24 juin. La catastrophe a fait au moins 36 morts, dont 29 ont été identifiés, et 109 disparus, a indiqué mardi après-midi la mairesse du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava.

La partie restante de l’édifice a été détruite dimanche soir lors d’une explosion contrôlée, les autorités craignant que le bâtiment menace la sécurité des sauveteurs. Ces craintes ont été aggravées par l’arrivée de la tempête.

Les opérations de déblaiement pour retrouver les victimes se sont poursuivies toute la journée mardi malgré la pluie et le vent.

Depuis le début des fouilles il y a plus d’une semaine, plus de deux tonnes de gravats ont été sorties des décombres. Sur les personnes portées disparues, les autorités ont pu confirmer la présence de quelque 70 d’entre elles dans l’immeuble la nuit où il s’est effondré.

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