Une évaluation environnementale met à mal le projet Laurentia

Le projet d’agrandissement du Port risque notamment de nuire à la qualité de l’air et la santé humaine, note l’Agence d’évaluation d’impact du Canada (AEIC).
Photo: Pierre Lahoud Le projet d’agrandissement du Port risque notamment de nuire à la qualité de l’air et la santé humaine, note l’Agence d’évaluation d’impact du Canada (AEIC).

Le mégaprojet de terminal de conteneurs du Port de Québec ne passe pas le test de l’agence fédérale chargée d’évaluer son impact environnemental. Les dommages qu’il causerait à la qualité de l’air et à certains poissons seraient trop importants.

Dans un rapport de plus de 300 pages, l’Agence d’évaluation d’impact du Canada (AEIC) conclut que Laurentia est susceptible d’entraîner « des effets environnementaux négatifs, importants, directs et cumulatifs », et ce, « malgré la mise en place de mesures d’atténuation et de suivi ».

Le projet d’agrandissement du port risque notamment de nuire à la qualité de l’air et à la santé humaine, note l’Agence dans le document rendu public jeudi.

Sont en cause les émissions issues de la combustion d’énergies fossiles, qui affecteraient, de surcroît, un milieu déjà « saturé », affirme l’organisme. La zone portuaire est en effet située à l’est du quartier Limoilou, qui est déjà aux prises avec un problème de qualité de l’air, problème qui a d’ailleurs valu au Port d’être poursuivi devant les tribunaux.

L’Agence estime que, si le projet se réalisait, il causerait dans Limoilou — ainsi que dans Maizerets — des dépassements de nickel et d’autres composés dans l’air, comme le dioxyde d’azote. Et ce, durant la phase de construction ainsi que « quelques jours par année » durant l’exploitation.

Les auteurs du rapport conviennent que la contribution à la pollution de l’air du projet lui-même est « limitée ». Mais le secteur est déjà « chargé » en contaminants, une situation que l’AEIC recommande de ne pas aggraver.

Le projet Laurentia consistait en un agrandissement du port de Québec visant à le positionner comme un leader sur le marché mondial du transport des conteneurs. L’administration portuaire souhaitait prolonger la ligne de quai sur 610 mètres en remblayant le fleuve pour exploiter un nouveau terminal en eau profonde.

Son échec face à l’AEIC met un terme à dix ans d’efforts de son p.-d.g., Mario Girard, pour donner un nouveau souffle à la zone portuaire. Son organisation estimait pouvoir créer 457 emplois avec Laurentia, en plus des 3100 personnes appelées à travailler durant la phase de construction.

En entrevue, M. Girard se montrait malgré tout optimiste, jeudi, parlant du rapport comme « d’une étape parmi d’autres à venir ». Le patron du Port disait en outre avoir bon espoir de voir le projet autorisé par le gouvernement fédéral. « L’agence fait l’évaluation du pire des pires des scénarios », dit-il, mais le Conseil des ministres devra tenir compte des bénéfices à plus grande échelle du projet.

La décision finale à Ottawa

« Après avoir pris connaissance de ces conclusions, j’ai déterminé que le projet est susceptible d’entraîner des effets environnementaux négatifs importants », a déclaré leministre fédéral de l’Environnement, Jonathan Wilkinson.

Techniquement, la décision d’approuver ou non le projet Laurentia revient maintenant au Conseil des ministres à Ottawa. Étant donné toutefois la teneur du rapport et la recommandation du ministre, il est très improbable qu’il obtienne un feu vert, selon nos informations.

« Le Conseil des ministres  tranchera en se basant sur les faits et la science », a déclaré le président du Conseil du Trésor et député de Québec, Jean-Yves Duclos, en soulignant que « la protection de l’environnement et de la santé des gens » était « au cœur des priorités » de son gouvernement.

Outre ses conséquences sur la qualité de l’air, l’AEIC estime qu’il aurait nui à la survie de certains poissons, comme le bar rayé et l’esturgeon. Elle ajoute que les mesures de compensation de l’habitat du poisson suggérées par le Port n’auraient pas l’effet voulu et ne permettraient pas d’assurer la survie du bar rayé, qui fait partie des espèces protégées par la Loi sur les espèces en péril.

L’organisme juge également que les activités de pêche sportive et commerciale subiraient des dommages notables, tout comme les conditions des activités traditionnelles de pêche des Premières Nations. Et ce, en dépit du fait que la nation huronne-wendate soutenait Laurentia et voulait y prendre part.

Le contenu du rapport de l’Agence n’est pas une grande surprise, dans la mesure où un premier rapport très critique avait été rendu public en novembre.

Pour les groupes environnementaux, c’est l’aboutissement d’une longue lutte. « Après six ans d’évaluation et devant une opposition au projet qui ne démord pas, il est temps pour le gouvernement fédéral de stopper une bonne fois pour toutes la volonté persistante du Port de s’agrandir », a fait valoir la directrice de l’organisme Nature Québec, Alice-Anne Simard.

Puisque les ports sont de compétence fédérale, le gouvernement du Québec n’avait pas voix au chapitre dans ce dossier. François Legault avait toutefois donné son appui au projet et même pressé le fédéral de l’autoriser le plus rapidement possible.

Jeudi, le gouvernement a réagi sur le compte Twitter de la ministre responsable de la région de la Capitale-Nationale, Geneviève Guilbault. « Des solutions sont possibles pour l’améliorer [le projet]. Nous réitérons notre appui à ce projet de développement important qui créera de la richesse », a déclaré la ministre.  

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2 commentaires
  • Gaëtan Vallée - Abonné 11 juin 2021 09 h 55

    Où est Charette?

    S'agissant de problèmes environnementaux, on ne peut que remarquer la communication de l'exécutif via la vice-première ministre et le silence du ministre de l'environnement. On peut imaginer M. Legault s'amusant à jouer à une version maison de OÙ EST CHARLIE?

  • Gilles Théberge - Abonné 11 juin 2021 10 h 50

    C'est fou comme il y a une foule de gens, qui sont insensible, et n'hésiteraient pas à saccager un paysage quel qu'il soit pour une poignée de " jobs", et quelques dollars de plus dans leur poche.